Wenn Oprah es kann: 25 Jahre Marathon-Inspiration begannen beim Marine Corps Marathon / RunWashington

Oprah Winfrey nach dem Marine Corps Marathon 1994. Renndirektor Rick Nealis ist ganz rechts. Foto: Mit freundlicher Genehmigung des Marine Corps Marathon

Im Oktober 1994, an einem kühlen, regnerischen Tag, habe ich nach fünf Monaten planlosem Training die Linie für meinen ersten Marathon überschritten. Ich hatte drei Ziele: Beende den Marine Corps Marathon in weniger als vier Stunden, gehe keinen einzigen Schritt und schlage Oprah!

Die Welt erfuhr Tage zuvor, dass die Königin des Tagesfernsehens, Oprah Winfrey, auch ihren ersten Versuch in der Ferne unternahm. Wenn Oprah einen Marathon laufen könnte, dann könnte ich es auch!

Alles, was ich über den Marathon wusste, lernte ich aus einem Buch, das ich über das Laufen fand, und von meiner vertrauten Trainingspartnerin, deren Marathon sie in meinen Augen zur Expertin machte.

Unser Trainingsplan war einfach: Laufen Sie „ein paar“ Tage in der Woche alleine und treffen Sie sich dann am Samstagmorgen zu langen Läufen. Wir würden viele dieser Läufe auf dem C & O Canal Treidelpfad machen und die Entfernung würde jede Woche zunehmen, was in einem 18-Miler zur Union Station von Bethesda gipfelte.

Ich war so naïve; an diesem Tag wurden so viele Lektionen gelernt. Beispiel: Dass ein Baumwollhemd in Kombination mit Regen und Schweiß zu einem erheblichen Blutverlust und einer sehr schmerzhaften Dusche nach dem Rennen beiträgt. Das Laufen im Halbmarathon-Tempo für die erste Hälfte des Rennens ist keine kluge Schrittmacherstrategie.

Wer muss Wasser trinken, wenn es regnet? Warum sollte jemand eine PowerBar essen wollen, während er läuft? Wer hätte gedacht, dass das Abschneiden der Zehennägel vor dem Rennen verhindern würde, dass sie herunterfallen? (Apropos Zehen, wer hat schon einmal von schwarzen Zehennägeln gehört? Und warum wurde ich nicht vor den Gefahren von Baumwollsocken gewarnt?)

Ich könnte immer weitermachen, aber die Erinnerungen — und die Therapie, um es hinter mir zu lassen — sind zu schmerzhaft.

Trotz des unvermeidlichen frühen Einschlags in „the Wall“ — irgendwo um Meile 18 — gelang es mir, jeden Schritt dieses Rennens hartnäckig zu laufen. Ich beendete in 3:59:17: bis heute eine persönliche schlechteste, aber unter vier Stunden. Ich schaffte es auch, Oprah um eine halbe Stunde zu schlagen, vorbei an ihr und ihrem Team von komisch überentwickelten Leibwächtern irgendwo um Meile fünf. Sie beendete in einer sehr respektablen 4:29:15.

Aber als Oprah Marathonläuferin wurde, passierte etwas viel Größeres. Sie begann eine Bewegung — buchstäblich – für Zehntausende von Menschen! Und der Slogan: „Beat Oprah“ war geboren. Als sich im Radio, Fernsehen und in den Zeitungen herumsprach, dass Oprah einen Marathon beendet hatte, wollte die Welt wissen, wie sie es gemacht hatte.

In einem viereinhalbstündigen Moment hatte Oprah die Vorstellung verworfen, Marathonläufer als körperlich begabte, Nervenkitzel suchende, verrückte Extremisten einzustufen, und den Sport einer ganz neuen Klasse von Möchtegern-Athleten eröffnet. Wenn Oprah 70 Pfund verlieren und für einen Marathon trainieren könnte, könnte jeder dasselbe tun. Diese eine Frau veränderte buchstäblich die Wahrnehmung des Marathonlaufs. Ein Läufer muss nicht mehr zuerst kommen, um „zu gewinnen.“ Genau so wurde der zweite Bouncing Baby Running Boom geboren, dank eines sehr beliebten Talkshow-Moderators, der nur danach strebte, fertig zu werden.

Die Gezeiten änderten sich und plötzlich auch der Marathonlauf. Haben wir Oprah für diesen Laufboom zu danken? Vielleicht, vielleicht nicht. So oder so, es spielt wirklich keine Rolle. Alles, was zählt, ist, dass die Menschen aktiv sind und laufen. Für einige Leute ist es ein Bucket-List-Element. Für andere ist es eine Änderung des Lebensstils.

Den Puristen hat Oprah der Marathon-Mystik jedoch keinen Gefallen getan. Während des ersten Laufbooms in den späten 1970er und frühen 1980er Jahren wurden wir von Bill Rodgers, Alberto Salazar und Frank Shorter inspiriert, die den Marathonsport eindeutig dominierten. Das Ziel für die meisten Läufer war einfach, sich für den Boston-Marathon zu qualifizieren. Die durchschnittliche Zielzeit für männliche Marathon-Finisher betrug 1980 3:32. Im Jahr 2013 waren es 4:16 Uhr.

Mit Oprahs Erfolg wurde das mythische Ziel, sich für Boston zu qualifizieren, wie ein Paar abgenutzte Rennschuhe hinausgeworfen. Das Schlagen von Oprah war jetzt der neue akzeptable Maßstab für Läufer — für die meisten erreichbar. Es war jetzt völlig in Ordnung, wenn Sie sich nicht für Boston qualifiziert haben, solange Sie Oprah schlagen. So würden einige sagen, dass Oprah tatsächlich die Messlatte gesenkt und es in Ordnung gemacht hat, zu gehen oder nur ein Rennen zu beenden. Schnell laufen war zweitrangig. Der Fokus lag mehr darauf, gesund zu sein und nur 26,2 Meilen zurückzulegen, bevor sie den Kurs schlossen.

Die Demografie für Marathonläufer hat sich eindeutig geändert. In den 80er Jahren waren Marathonläufer als Spitzensportler bekannt – typischerweise 90 Prozent männlich. 1995 war dieses Verhältnis auf drei männliche Läufer pro Frau gesunken. Heute, Männer sind auf der Marathondistanz nur geringfügig zahlreicher als Frauen, Aber das Durchschnittsalter für Frauen ist fast fünf Jahre jünger als für Männer, und es geht weiter nach unten. Und auch die Anzahl der Rennen explodiert.

Im Jahr 2013 gab es einen Rekord von mehr als 1.100 US-Bürgern. marathons im Vergleich zu etwa 300 Marathons im Jahr 2000, nach Running USA. Im Jahr 1994 beendeten 12.675 Läufer MCM. Die Zahl der Finisher stieg 1995 um rund 15 Prozent und nimmt seitdem stetig zu. Für die diesjährige MCM ist das Feld 30.000. Fast alle diese Läufer meldeten sich für eine Lotterie an und das Rennen füllte sich innerhalb weniger Tage nach der Eröffnung der Registrierung – ein typisches Ereignis für die meisten großen Marathons in den USA. Der 500.000ste MCM-Finisher wird dieses Jahr die Ziellinie überqueren.

Sagen Sie, was Sie über die Folgen von Oprahs Marathonlauf im Jahr 1994 sagen werden, aber es ist nicht zu leugnen, dass Marathonlauf hier bleiben wird. Als zertifizierter Lauftrainer für den Montgomery County Road Runners Club in Maryland, Ich habe persönlich mit Dutzenden von Läufern zusammengearbeitet, die – durch Ausdauer, Antrieb und Disziplin — Erobern Sie die Marathondistanz und darüber hinaus. Die Ressourcen — einschließlich des Zugangs zu Trainingsgruppen und Clubs —, die Läufern heute zur Verfügung stehen, sind erstaunlich. Egal, ob Sie sich für einen Boston Marathon-Qualifikationsturnier qualifizieren oder zum ersten Mal Marathonläufer sind, der nur versucht, Oprah zu schlagen, Die Zeit war noch nie besser, um Ihr Bestes zu geben.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der November/Dezember 2014 Ausgabe von RunWashington veröffentlicht.

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