Unser Vermächtnis

William D. Ruckelshaus

William D. Ruckelshaus kam 1993 auf Einladung des US-Senators Alan Simpson an die UW, um als Gründungsvorsitzender im Vorstand eines neuen Instituts zu fungieren, das sich der kollaborativen Problemlösung für Herausforderungen im Zusammenhang mit natürlichen Ressourcen widmet. Er war ein Befürworter der Zusammenführung verschiedener Interessengruppen – verschiedene Arten von Menschen, die von jeder Management— oder politischen Entscheidung betroffen wären -, um sich an einem zivilen Diskurs über die gewünschten Ergebnisse für die Herausforderungen der natürlichen Ressourcen zu beteiligen. Ziel war es, integrative, dauerhafte Entscheidungen zu treffen, die zukünftige Rechtsstreitigkeiten vermeiden könnten.

Ruckelshaus war in mehreren Ernennungen des Präsidenten tätig, unter anderem als erster Administrator der Environmental Protection Agency (EPA) von 1970-73 unter Präsident Richard Nixon und prägte die Leitprinzipien dieser Agentur. Unter seiner Führung erließ die EPA unter anderem ein landesweites Verbot von DDT, einem schädlichen Pestizid, das Vögel und andere Arten bedrohte, und eine Anforderung an Katalysatoren für Automobile, die die Umweltverschmutzung stark reduzierten.

Er diente auch kurz als stellvertretender Direktor des FBI und als stellvertretender Generalstaatsanwalt, bevor er 1973 aus Protest gegen Nixons Bemühungen, den Watergate-Sonderstaatsanwalt zu entlassen, zurücktrat. Von 1983-85 verwaltete Ruckelshaus erneut die EPA, diesmal unter Präsident Ronald Reagan.

Ruckelshaus war neun Jahre lang Vorstandsmitglied des UW-Instituts für Umwelt und natürliche Ressourcen, bevor er emeritiert wurde. 1998 erhielt er die Ehrendoktorwürde der UW. Im Jahr 2002 benannte die UW das Institut zu seinen Ehren. Im Jahr 2015 erhielt er eine Presidential Medal of Freedom in Anerkennung seiner Bemühungen als „ein engagierter Beamter, der unermüdlich zum Schutz der öffentlichen Gesundheit und zur Bekämpfung globaler Herausforderungen wie des Klimawandels gearbeitet hat.“ Er starb am 27.November 2019 in seinem Haus in Seattle.

Das UW Ruckelshaus Institut setzt heute die von seinem Namensgeber begonnene Arbeit fort: unterstützung von Stakeholder-getriebenen Lösungen für Umweltherausforderungen durch Durchführung und Kommunikation relevanter Forschung und Förderung kollaborativer Entscheidungsprozesse durch Schulung und Moderation.

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