Stuten des Diomedes

Als achte seiner zwölf Arbeiten, die auch als zweite der nicht-peloponnesischen Arbeiten eingestuft wurden, wurde Herakles von König Eurystheus geschickt, um die Stuten von Diomedes zu stehlen. Der Wahnsinn der Stuten wurde ihrer unnatürlichen Ernährung zugeschrieben, die aus dem Fleisch ahnungsloser Gäste oder Fremder auf der Insel bestand. Einige Versionen des Mythos besagen, dass die Stuten auch Feuer ausstoßen, wenn sie atmen. Die Stuten, die der Schrecken von Thrakien waren, wurden in der jetzt verschwundenen Stadt Tirida mit Eisenketten an eine Bronzekrippe gebunden und erhielten den Namen Podargos (der Schnelle), Lampon (der Leuchtende), Xanthos (der Gelbe) und Deinos (oder Deinus, der Schreckliche). Obwohl sehr ähnlich, gibt es leichte Abweichungen in den genauen Details bezüglich der Erfassung der Stuten.

In einer Version brachte Herakles eine Reihe von Freiwilligen mit, um ihm zu helfen, die riesigen Pferde zu fangen. Nachdem Herakles die Männer von Diomedes überwältigt hatte, brach er die Ketten, die die Pferde festhielten, und trieb die Stuten ins Meer. Ohne zu wissen, dass die Stuten menschenfressend und unkontrollierbar waren, überließ Herakles sie seinem bevorzugten Gefährten Abderus, während er ging, um gegen Diomedes zu kämpfen. Nach seiner Rückkehr fand Herakles, dass der Junge gegessen wurde. Als Rache fütterte Herakles Diomedes mit seinen eigenen Pferden und gründete dann Abdera neben dem Grab des Jungen.

In einer anderen Version blieb Herakles, der die Insel besuchte, wach, damit ihm Diomedes in der Nacht nicht die Kehle durchschneiden ließ, und schnitt die Ketten ab, die die Pferde banden, sobald alle schliefen. Nachdem Herakles die Pferde auf die Anhöhe eines Hügels gebracht hatte, grub er schnell einen Graben durch die Halbinsel, füllte ihn mit Wasser und überflutete so die tief liegende Ebene. Als Diomedes und seine Männer fliehen wollten, tötete Herakles sie mit einer Axt (oder einem Knüppel) und fütterte Diomedes ‚Körper mit den Pferden, um sie zu beruhigen.

In einer weiteren Version nahm Herakles zuerst Diomedes gefangen und fütterte ihn mit den Stuten, bevor er sie freiließ. Erst als er merkte, dass ihr König tot war, griffen seine Männer, die Bistonier, Herakles an. Als sie sahen, wie die Stuten auf sie stürmten, angeführt von Abderus in einem Wagen, drehten sich die Bistonier um und flohen.

Alle versionen haben essen menschliches fleisch machen die pferde ruhiger, so dass Herakles die möglichkeit zu binden ihre münder geschlossen, und leicht nehmen sie zurück zu König Eurystheus, die gewidmet die pferde zu Hera. In einigen Versionen durften sie sich frei in Argos bewegen, nachdem sie dauerhaft ruhig geworden waren, aber in anderen befahl Eurystheus, die Pferde, die zum Olymp gebracht wurden, Zeus zu opfern, aber Zeus lehnte sie ab und schickte Wölfe, Löwen und Bären, um sie zu töten. Roger Lancelyn Green stellt in seinen Erzählungen über die griechischen Helden fest, dass die Nachkommen der Stuten im Trojanischen Krieg eingesetzt wurden und sogar bis zur Zeit Alexanders des Großen überlebten. Nach dem Vorfall schickte Eurystheus Herakles, um Hippolytas Gürtel zurückzubringen.

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