Polens Wirtschaftsmodell

Einleitung

Polen hat sich angesichts einer ständig verzehrenden Schuldenkrise, die den Kontinent erschüttert, scheinbar allen Widrigkeiten widersetzt. Die sechstgrößte europäische Volkswirtschaft war das einzige Land in der EU, das auf dem Höhepunkt der globalen Finanzkrise 2009 nicht in eine Rezession geriet, und das einzige Mitglied, das 2010 ein Wirtschaftswachstum verzeichnete. Am Horizont zeichnen sich jedoch Herausforderungen ab, darunter hohe Arbeitslosigkeit, steigende Inflation und wachsende Haushaltsdefizite. Kurzfristig riskiert Polen den Verlust von Subventionen, wenn wohlhabendere EU-Staaten den langfristigen Haushalt des Blocks einfrieren. Es muss auch entscheiden, wann der Euro eingeführt werden soll, auch wenn die einheitliche Währungsunion Schwierigkeiten hat, Steuerreformen umzusetzen.

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Bezeichnenderweise hat Polen begonnen, seine wachsende wirtschaftliche Schlagkraft zu nutzen, um eine größere Rolle in der europäischen Politik zu spielen. Der polnische Außenminister Radoslaw Sikorski hat „eine Führung gezeigt, die in der EU schmerzlich gefehlt hat“, und gleichzeitig nachdrücklich für die wachsende Rolle des Landes in einem geeinteren Europa plädiert, sagt Charles Kupchan von CFR. Es sei ein Land, „das stark in die Zukunft der EU investiert ist“, sagt er.

Die polnische Wirtschaft nach dem Kommunismus

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Der Zusammenbruch des Kommunismus in Polen nach dem Sieg der oppositionellen Solidaritätsbewegung bei freien Wahlen im Jahr 1989 ebnete den Weg für den raschen Aufbau einer freien Marktwirtschaft. Polens Übergang zu einem kapitalistischen System wurde vom damaligen Finanzminister Leszek Balcerowicz mit Unterstützung des US-Ökonomen Jeffrey Sachs vorangetrieben. Balcerowicz und Sachs verabreichten der polnischen Wirtschaft eine sogenannte „Schocktherapie“, indem sie ein groß angelegtes Privatisierungsprogramm der staatlichen Industrie durchführten; Schaffung einer Börse, Kapitalmärkte, und eine konvertierbare Währung; Beseitigung von Preiskontrollen und Kürzung von Subventionen; und strenge Budgetkürzungen durchführen. Das Ziel des Programms war es, Polen in die globale Mainstream-Wirtschaft zu integrieren, indem es den Staaten Westeuropas ähnlicher wurde, die einen „gemeinsamen Kern kapitalistischer Institutionen“ teilten, erklärte Sachs 1993 in seinem Buch Polens Sprung zur Marktwirtschaft.

Als Polens neue, demokratisch gewählte Regierung — angeführt vom ehemaligen Premierminister Tadeusz Mazowiecki — an die Macht kam, sah sie sich erheblichen wirtschaftlichen Herausforderungen gegenüber, darunter einer nicht konvertierbaren Währung, die nicht funktionierte, einer ineffizienten Wirtschaft, die von der Schwerindustrie angetrieben wurde, und einem monetären Überhang, der sich aus einer in den 1970er Jahren angehäuften Schuldenlast ergab, erklärt Anna Grzymala-Busse von der University of Michigan. Die Schocktherapie, so Grzymala-Busse, habe sofort die Währung befreit und den Arbeitsmarkt des Landes geöffnet, selbst als Konsumgüter den Markt überschwemmten. Da Polen jedoch bereit war, eine Schocktherapie mit Gewalt anzuwenden, vergab die Pariser Gruppe internationaler Kreditgeber die Hälfte der Schulden des Landes. Der Ansatz „funktionierte insofern, als er nach der Hyperinflation die Wirtschaft grundsätzlich auf Linie brachte“, argumentiert Grzymala-Busse. „Es gab nicht viel von einer Alternative.“

funktionierte insofern, als es nach der Hyperinflation die Wirtschaft grundsätzlich auf Linie brachte.

Anna Grzymala-Busse, Universität von Michigan
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In ähnlicher Weise sagt Grzegorz Ekiert von der Harvard University, dass die Schocktherapie trotz anfänglicher Zweifel am „Urknallansatz“ in Polen letztendlich erfolgreich war. „Mittel- und osteuropäische Länder, die sich schneller bewegten, sind heute besser in Form als Länder, die eine allmählichere Politik verfolgten“, sagt Ekiert. In seinem 2005 überarbeiteten Buch God’s Playground: Eine Geschichte Polens, Norman Davies schrieb, dass die Schocktherapie in Polen „erwies sich als ein großer Segen“ für, unter anderem, Hyperinflation schnell unter Kontrolle zu bringen, Steigerung der Produktivität, Reduzierung der Auslandsverschuldung des Landes, und ebnet den Weg für größere ausländische Investitionen. „In Bezug auf die wirtschaftliche Erholung gemessen am BIP pro Kopf führte Polen 1996 eindeutig das Feld aller ex-kommunistischen Staaten an“, sagte Davies.

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Dennoch hat die Schocktherapie ihren Anteil an Kritikern, darunter die kanadische Journalistin und Aktivistin Naomi Klein. In ihrem 2007 erschienenen Buch The Shock Doctrine: Klein argumentierte, dass Ökonomen wie Sachs postkommunistische Länder, einschließlich Polen, ausnutzten, um eine radikale Politik des freien Marktes umzusetzen und eine strenge neoliberalistische Ideologie auf Kosten der Demokratie voranzutreiben. In Polen verursachte die Schocktherapie eine „ausgewachsene Depression“, die einen Rückgang der Industrieproduktion um 30 Prozent und eine steigende Arbeitslosigkeit auslöste, schrieb sie.

Sachs hat Kleins Behauptungen energisch widerlegt. Im Jahr 2008 sagte er dem Guardian: „Polen hat sich am erfolgreichsten erholt, mit robusten demokratischen Institutionen, und ich könnte nicht begeisterter sein.“

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Polen tritt der Europäischen Union bei

Polen trat der Europäischen Union im Jahr 2004 nach einem Jahrzehnt der Vorbereitung bei, zu der auch die market and Securities and Exchange Commission; Stärkung ihrer Regierungsinstitutionen; beseitigung von Handelshemmnissen, um seine Wirtschaft mit der Westeuropas zu integrieren; und Sicherung der OECD- und NATO-Mitgliedschaften. „Es gab einen Konsens unter den Eliten und in der Bevölkerung, dass der Übergang in Richtung Marktwirtschaft und der Beitritt zur EU das Endziel der Transformation war“, sagt Ekiert. Die Bemühungen des Landes in den 1990er Jahren, die EU-Beitrittskriterien zu erfüllen, hätten zur Umstrukturierung des polnischen Staates und der polnischen Wirtschaft beigetragen, fügt er hinzu.

Seit dem EU-Beitritt hat Polen erheblich von den EU-Strukturfonds profitiert, so dass die Regierung kontinuierlich in die Infrastrukturentwicklung investieren kann. Gleichzeitig haben polnische Landwirte einen Zustrom von Subventionen aus der EU erhalten, was dem Agrarsektor zu einem Aufschwung verholfen hat. Im EU-Haushalt 2007-2012 wurden Polen laut Financial Times 67 Mrd. € aus den Strukturfonds zugewiesen. Ebenso bedeutsam sei, dass die EU-Mitgliedschaft die Mobilität der Arbeitskräfte geschaffen habe, erklärt Grzymala-Busse. Im Jahr 2004 wanderten Millionen Polen nach England und Irland aus, was dazu beitrug, die Arbeitslosenlast Polens erheblich zu senken.

Darüber hinaus beschleunigte sich das Wachstum ab 2004, sagt Marzenna Weresa von der Warschauer Wirtschaftsschule. „Ab dem Zeitpunkt, als wir der EU beigetreten sind, haben wir es geschafft, fünfzehn Prozentpunkte mit dem Rest der Union in Bezug auf das BIP pro Kopf gemessen an der Kaufkraftparität aufzuholen“, erklärt Weresa. Tatsächlich stieg das polnische BIP-Wachstum Anfang 2008 auf über 6 Prozent, und obwohl es 2009 zurückging, war das Land das einzige EU-Mitglied, das nach der globalen Finanzkrise nicht in eine Rezession geriet.

Polen übersteht den Sturm

Polen erging es im Vergleich zu seinen EU-Kollegen während der globalen Finanzkrise von 2007-2009 aus mehreren Gründen so gut, darunter eine hohe Binnennachfrage, eine strenge Regulierung seines Finanzsektors und eine flexible Währung, die die Abwertung des polnischen Zloty ermöglichte, was die Wettbewerbsfähigkeit der polnischen Exporte erhöhte, erklärt Weresa. Zudem sei Polen vom schlimmsten der Krise weitgehend abgeschottet, weil es nicht Mitglied der Eurozone sei, argumentiert Grzymala-Busse. Aber, vielleicht am wichtigsten, erklärt sie, die polnische Wirtschaft sei „sehr stark an Deutschland gebunden“, die größte Volkswirtschaft in der EU und das Land der Eurozone, das am wenigsten vom Abschwung betroffen ist. Ekiert pflichtet bei: „Polen ist sehr eng mit der deutschen Wirtschaft verbunden. Polen geht es gut, wenn es Deutschland gut geht.“

Polen ist sehr eng mit der deutschen Wirtschaft verbunden. Polen geht es gut, wenn es Deutschland gut geht.

Grzegorz Ekiert, Harvard Universität
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Ekiert skizziert auch drei Kapitalzuflüsse nach Polen, die dazu beigetragen haben, die Wirtschaft während der Krise zu stützen. Dazu gehören ausländische Direktinvestitionen, EU-Strukturfonds (von denen Polen in den letzten Jahren der größte Empfänger war) und Überweisungen von Polen ins Ausland. Gleichzeitig sei Polen auch vor dem Schlimmsten der Finanzkrise geschützt, weil seine Finanzinstitute „veraltet“ seien, sagt Ekiert. Polnische Banken, sagt er, „konnten nicht an Finanztransaktionen teilnehmen, die viele Banken im Westen zu Fall brachten. In dieser Situation rückwärts zu sein, war ein großes Plus.“

Dennoch ist die polnische Wirtschaft in den letzten zwanzig Jahren stetig gereift, da sie versucht hat, sich in die europäische und globale Wirtschaft zu integrieren, indem sie ausländische Investitionen (laut Financial Times 14,2 Milliarden US-Dollar im Jahr 2011) erleichtert und die Handelsbeziehungen ausgebaut hat. Das Land hat seine hohe Produktivität, seine niedrigen Löhne und seine gut ausgebildeten Arbeitskräfte genutzt, um sich als zunehmend attraktives Outsourcing-Ziel für Finanzdienstleistungen, saubere Energie und High-Tech-Fertigung und schließlich für die Schiefergasproduktion zu vermarkten. Die Warschauer Börse ist die größte Börse in Mittelosteuropa mit einer inländischen Marktkapitalisierung von 117 Mrd. € und einem Eigenkapitalumsatz von 30,3 Mrd. € (Stand August 2012). Es ist auch die viertgrößte europäische Börse hinter Eurex, NYSE Euronext und NASDAQ OMX.

Gleichzeitig hat sich das Wachstum für Polen in diesem Jahr verlangsamt, was einige seiner wirtschaftlichen Herausforderungen hervorhebt. Das BIP-Wachstum wird für 2012 voraussichtlich von 4,3 Prozent im Vorjahr auf 2,5 Prozent sinken, während für 2013 ein Wachstum von 2,2 Prozent prognostiziert wird. Die anhaltende Staatsschuldenkrise in der Eurozone beginnt sich auf die polnische Wirtschaft auszuwirken, da die Nachfrage aus Westeuropa weiter sinkt. Die Konsumausgaben haben sich ebenfalls verlangsamt, was teilweise auf die steigende Arbeitslosigkeit zurückzuführen ist, die 12.4 Prozent erreichte.

Polen und die Euro-Frage

Als nicht der Eurozone angehörendes EU-Mitglied hat Polen die Vorteile genossen, in der EU zu sein, ohne den akuten Druck, mit dem viele seiner europäischen Nachbarn konfrontiert sind. „Es hat vom Binnenmarkt profitiert, aber nicht unter der Eurokrise gelitten“, sagt Kupchan von CFR. Während Polens „ultimatives Ziel darin besteht, ein wichtiger Akteur in der EU zu werden, was bedeutet, der Eurozone beizutreten“, sagt Kupchan, „wird es wahrscheinlich nicht so schnell passieren.“ Polen ist nicht bestrebt, „am Haken zu sein“, um bei der Finanzierung von Rettungspaketen für verschuldete Peripherieländer der Eurozone wie Griechenland zu helfen, sagt Grzymala-Busse. Sie räumt jedoch ein, dass „der Beitritt zum Euro alle Finanztransaktionen und den Handel für Polen viel einfacher machen würde“.

Vielleicht wird es bis 2020 beginnen, sich auf den Beitritt zur Eurozone vorzubereiten.

Marzenna Weresa, Wirtschaftsuniversität Warschau
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Während Polen sich verpflichtet hat — und offiziell auf dem richtigen Weg ist -, den Euro einzuführen, haben Regierungsbeamte angedeutet, dass sie den Beitritt zur einheitlichen Währungsunion verzögern werden, bis ihre Aussichten stabiler sind. Selbst wenn Polen sofort beitreten wollte, hat es die für den Beitritt zur Eurozone erforderlichen EU-Konvergenzkriterien noch nicht erfüllt, unter anderem in Bezug auf Inflation und Haushaltsdefizit. Zum Beispiel liegt Polens Haushaltsdefizit derzeit bei 7 Prozent des BIP und damit deutlich über der Anforderung der Eurozone, bei oder unter 3 Prozent zu liegen. Darüber hinaus müssen alle Länder, die der Eurozone beitreten wollen, den Wechselkursmechanismus II mindestens zwei Jahre lang umsetzen, bevor sie den Euro verwenden können, was Polen noch nicht getan hat. Weresa sagt, Polen werde den Euro kurzfristig nicht einführen. „Vielleicht wird es bis 2020 beginnen, sich auf den Beitritt zur Eurozone vorzubereiten“, prognostiziert sie.

Es gibt jedoch Bedenken, dass Polen umso wahrscheinlicher auf die zweite Stufe einer sogenannten zweigleisigen EU absteigen wird, je länger sich Polen vom Beitritt zur Eurozone abwendet, die infolge der Krise bedeutende Schritte in Richtung einer weiteren fiskalischen und politischen Integration unternimmt. „Die Polen sind sehr besorgt, keine Bürger zweiter Klasse in der EU zu werden“, sagt Ekiert. Aber die Polen „denken, dass sie sich immer noch in viele Institutionen hineinverhandeln können, ohne jetzt den Euro einzuführen“, fügt er hinzu. Weresa stimmt zu: Polen mit rund 38 Millionen Einwohnern sei „ein zu großes Land, um in der EU marginalisiert zu werden“, sagt sie.

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