Orange Mound

Orange Mound, eine Memphis-Gemeinde, die im späten neunzehnten Jahrhundert für Afroamerikaner gegründet wurde, ist ein bedeutendes Beispiel dafür, wie sich die Segregation von „Jim Crow“ auf die Nachbarschaftsentwicklung im städtischen Tennessee auswirkte. Im Jahr 1890 erwarb der Entwickler E. E. Meacham einen Teil der früheren Deaderick Plantation, um eine getrennte Nachbarschaft für afroamerikanische Hausbesitzer zu errichten. Er nannte die Nachbarschaft Orange Mound nach den Osage Orange Hecken, die die Plantage Deaderick gesäumt hatte. Das neue Viertel grenzte im Südosten an das Mid-South Fairgrounds, während eine Hochburg des Ku Klux Klan im Westen an das Messegelände grenzte.

Meacham entwickelte das Grundstück so effizient wie möglich, indem es die Straßen in einem nicht erfüllten Raster mit engen Grundstücken anordnete. Das Viertel enthielt ursprünglich 982 Schrotflintenhäuser, die für jeweils weniger als hundert Dollar verkauft wurden, selbst für die damalige Zeit ein günstiger Preis. Obwohl die Straßen und sanitären Einrichtungen in Orange Mound im Vergleich zu weißen Vierteln minderwertig waren, Das Leben in Orange Mound wurde zu einem Statussymbol unter schwarzen Memphianern des frühen zwanzigsten Jahrhunderts. Die Nachbarschaft war ziemlich autonom, und Afroamerikaner besaßen, nicht vermietet, ihre Häuser. Als Enklave schwarzer Hausbesitzer förderte Orange Mound ein starkes Gemeinschaftsgefühl und Identität unter seinen Bewohnern in einem größeren städtischen Umfeld rassistischer Antipathie.

Kirchen hatten einen wichtigen Platz in Orange Mound und dienten breiten Zwecken. Drei der ältesten Kirchen von Orange Mound waren Mt. Pisgah CME Kirche, Mt. Moriah Baptist Church und Beulah Baptist Church. Beulah Baptist entwickelte einen Ruf als „Gemeinschaftskirche“ durch seine Beteiligung an Aktivitäten wie der finanziellen Unterstützung der Kindertagesstätte Orange Mound und der Förderung der Bürgerrechte. Während Beulahs Aktivität am auffälligsten zu sein scheint, haben viele Kirchen die Nachbarschaft bereichert.

Viele Bürger von Orange Mound arbeiteten als Arbeiter, zeigten aber auch unternehmerischen Erfolg. Nach der Jahrhundertwende entwickelte sich die Carnes Avenue, die ursprünglich nicht Teil des Orange Mound war, aber später als Handelszentrum des Viertels galt, zu einem schwarzen Geschäftsviertel. Orange Mound war auch die Heimat von Fachleuten wie Ärzten, Lehrern und Anwälten.

Ein weiterer wichtiger Teil des Gemeinschaftslebens war die Teilnahme an und Unterstützung für Mannschaftssportarten. Heute, Die Bewohner von Orange Mound blicken mit großem Stolz auf Nachbarn wie den ehemaligen Basketballtrainer des Staates Memphis, Larry Finch, und die Fußballspielerin Tori Noel von Denver Bronco. Jedoch, Kein Sportereignis in Orange Mound hat jemals die Bedeutung des Fußballs der Melrose High School übertroffen. Bei der Zusammenführung von Familie, Freunden und Nachbarn stehen die Melrose High School und ihre Sportanlagen im Mittelpunkt der Kulturlandschaft.

Die Geschichte der Melrose School begann 1890, als Shelby County seine District 18 School an der Kreuzung der heutigen Straßen Spottswood und Boston eröffnete. Im Jahr 1894 absolvierte Melrose seine erste Klasse von fünf Mädchen. 1918 wurde Melrose zur Stadtschule und bezog ein Stuckgebäude mit elf Klassenzimmern. 1937 finanzierte die New Deal Public Works Administration (PWA) eine neue dreistöckige Backsteinschule auf der anderen Straßenseite. Im Jahr 1972 blieben die Klassen sieben bis neun im PWA-Gebäude, während die zehnten bis zwölften Klassen in ein modernes Melrose High School-Gebäude an der Limerick Avenue zogen, wo sich die Schule noch befindet. Das PWA-Gebäude, das im National Register of Historic Places aufgeführt ist, steht seit 1981 leer, obwohl die Gemeinde jetzt neue Nutzungen für die Schule untersucht.

Melrose hat eine aktive Alumni-Vereinigung mit Kapiteln in Memphis, Chicago, Los Angeles, Atlanta und Detroit. Diese anhaltende Beteiligung der Schulabgänger an der alten Schule und der Nachbarschaft in Memphis ist ein weiterer Beweis für die Bedeutung von Orange Mound für das Identitätsgefühl der Bewohner, Ein Gefühl, das auch für diejenigen Bestand hat, die heute nicht mehr dort leben.

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