Meine japanische Gefängniszelle und ich

7 Uhr morgens: Aufwachen

Der Tag begann um 7 Uhr morgens, als die harten Leuchtstoffröhren zum Leben erwachten. Augenblicke später schien ein Wärter (oder Tanto-san) unsere Zellentür zu öffnen, damit wir unsere Bettwäsche weglegen konnten. Die Bettwäsche bestand aus einer dünnen Futonmatratze mit einem winzigen Kissen, eine Bettdecke, und eine kratzige Decke, die auch für den täglichen Gebrauch war. Es gab keine Möbel in der Zelle, also war die Decke da, um etwas Polsterung gegen den harten grünen Tatami-Boden zu bieten. Spoiler-Alarm: Es bot keine Polsterung.

07:05: Reinigung

Nachdem unser Bettzeug weggeräumt war, lieferte der Wachmann dann Reinigungsmittel durch eine kleine Öffnung in der Zellentür. Eine Toilettenbürste, ein kleiner Besen und zwei Waschlappen. Meine Zellengenossin und ich teilten die Pflichten auf, und normalerweise schrubbte ich das Badezimmer, während sie unseren „Wohnraum“ fegte. Wenn wir nicht richtig sauber, würden wir ein Stern im Gespräch erhalten. (Obwohl ich nicht alle Worte verstehen konnte, wusste ich, dass es etwas mit „Du bist nicht gut genug beim Putzen.“)

07:15–07:30: Wash Up

Während dieser Zeit bekamen wir unsere Toilettenartikel eins nach dem anderen durch dasselbe winzige Fenster, durch das die Reinigungsmittel geliefert wurden. Da meine Zellengenossin Gefangene # 51 war, musste sie zuerst gehen (ich war # 52.)

Wir mussten alle unsere Toilettenartikel bezahlen, die aus einem Waschlappen bestanden, der an Duschtagen als Handtuch diente, einer Tasse für unsere Zahnbürste und Zahnpasta, einer Haarbürste, „Kontaktwasser“ für meine Kontakte (ich kann ohne sie nicht sehen) und etwas „Lotion.“ Nankō (軟膏) oder „Lotion“ ist ein Wort auf Japanisch, das mehrere Dinge bedeuten kann, wobei dieser Fall die am wenigsten feuchtigkeitsspendende Lotion in ganz Lotiondom ist.

Das einzig Gute daran, für meine eigenen Toilettenartikel bezahlen zu müssen, war, dass ich sie behalten konnte, als ich freigelassen wurde. (Partitur!)

07:30-08:00: Frühstück

Nachdem wir mit dem Putzen und Abwaschen fertig waren, wurden unsere Frühstücksbentos durch denselben Schlitz wie die Reinigungsmittel und Toilettenartikel geliefert. Wir erhielten zwei Bentos, einen mit Reis und den anderen mit einer kleinen Mahlzeit. Am Morgen gab es immer ein Stück geräucherten Fisch und süßes Ei. Wir bekamen auch eine Tasse „grünen Tee“, die meist lauwarmes Wasser war. Zuerst gaben mir die Wärter einen Löffel, mit dem ich essen konnte, da sie dachten, ich könnte keine Essstäbchen benutzen, also musste ich normalerweise danach fragen. (Es war auch ein RIESIGER Löffel — wie ein Servierlöffel. Riesenlöffel + kleines Bento = NEIN.)

Manchmal wurde auch ein Thermometer in die Zelle geliefert, und der Wachmann sagte: „# 52, Gericht heute.“ Wenn es Ihr Tag war, vor Gericht zu gehen, sollten Sie Ihre Temperatur messen und dann das Thermometer an die Wache zurückgeben. Die Lieferung war ein sicheres Zeichen, dass Sie entweder den Staatsanwalt oder den Richter oder beides sehen würden, und ich schwitzte immer Kugeln.

08:00-10:00: Übungszeit Mo-Sa (nicht Sonntag oder Feiertage) und Duschzeit nur Dienstag und Samstag

Dienstags und samstags wurden als „Duschtage“ bezeichnet und ich habe mich so sehr darauf gefreut. Wir durften nur zweimal pro Woche für jeweils 15 Minuten duschen, also habe ich immer jede einzelne Sekunde benutzt. Es war das nächste „Entspannen“, das ich bekam. Es gab eine Edelstahl-Onsen-Badewanne im Zimmer zusammen mit zwei Duschköpfen an der Wand. Es machte mir nichts aus, dass jeder einzelne Gefangene das gleiche Wasser in dieser Wanne benutzte — ich wäre über heiße Kohlen gekrochen, um in dieses gottverdammte Wasser einzutauchen. (Die Badegewohnheiten in Amerika und Japan sind sehr unterschiedlich, wie ich gelernt habe — steigen Sie NICHT in die Onsen-Wanne, es sei denn, Sie haben ZUERST geduscht!)

„Übungszeit“ begann auch gegen 8 Uhr morgens. (Ich habe das in Anführungszeichen gesetzt, weil es nur 5-10 Minuten dauerte.) Die Wachen begleiteten uns in einen Raum mit Zementwänden. Es gab offene Fenster hoch oben an den Wänden in diesem Raum, und obwohl ich nicht aus ihnen heraus sehen konnte, ließen sie frische Luft herein. Unten tuckerten Geräusche der Welt mit, völlig blind für die Tatsache, dass ich zuhörte. Eine Person mit einer Zigarettenpause, ein vorbeifahrendes Auto, das leise Summen der japanischen Gesellschaft. Es war seltsam tröstlich.

10:00-12:00 Sit & Reflect time oder Verhör durch die Polizei

10 Uhr morgens begann das, was ich gerne „Sit and Reflect“ —Zeit nenne – was bedeutet, dass wir den größten Teil des Tages allein gelassen wurden. Während der S & R-Zeit konnten wir lesen, in unsere Tagebücher schreiben, ein Nickerchen machen (extrem schwierig mit dem harten Boden und der grellen fluoreszierenden Beleuchtung) oder einfach nur sitzen und an die Wand starren. Eines Nachmittags zählte und maß ich mental die Risse in der Wand. Diese Risse haben mich erschüttert, weil Japan sehr seismisch aktiv ist.

10 Uhr gab auch den Beginn der Zeit, in der die Polizei Gefangene verhören durfte. Dieser Prozess war furchterregend für mich, weil ich nie wusste, wann sie kommen würden. Es gab so etwas wie eine Türklingel, die im gesamten Gefängnis klingelte, und das signalisierte, dass die Polizei gekommen war, um jemanden zu verhören. Die einzige Warnung vor dem bevorstehenden Verhör war diese Türklingel, dann kam ein Wachmann mit Handschellen in die Zelle. Es könnte ehrlich gesagt jederzeit passieren, und wenn ich jetzt etwas höre, das diesem Geräusch ähnelt, bekomme ich einen Stich der Angst, der direkt in meine Magengrube trifft.

12:00-13:00: Mittagszeit

12:00 war Mittagszeit. Zwei weitere Bentos, einer mit Reis, einer mit dem Essen, wurden zusammen mit lauwarmem grünem Teewasser geliefert. Das Essen war zu 100% kalt und beinhaltete Dinge wie japanisches Curry und einen Nudelsalat. (Diesmal kein Löffel!)

Während der Mittagszeit schalteten die Wachen das Radio ein, damit wir es hören konnten. Ich habe keine Ahnung, welche Station es war, aber es spielte ein wenig Nachrichten und ein wenig Musik. Da ich während der Weihnachtszeit im Gefängnis war, spielte der Sender mehrere Weihnachtslieder. Ich hörte einige neue, von denen ich nie wusste, dass sie existieren, was nicht unbedingt eine gute Sache war.

13:00-19:00: Sit and Reflect, or police interrogation (Fortsetzung)

Um 13 Uhr:00 wir waren zurück zu „Sitzen und reflektieren“ Zeit, wo ich normalerweise lesen würde. Ich ernährte mich von Büchern, die von der amerikanischen Botschaft zur Verfügung gestellt wurden, was mir half, gesund zu bleiben. Ich bin ein unersättlicher Leser, also konnte ich Bücher 2-3 Mal lesen und neu lesen. Mein Lieblingsroman war Im Haus der Geister von Isabelle Allende. (Tolle Geschichte!) Mein am wenigsten bevorzugtes Buch war Eat, Pray, Love, was ich immer noch für das absolut schlechteste Buch halte, das man im Gefängnis lesen kann. Ein Buch über nicht nur Reisen, sondern auch gutes Essen.

16:00: Snacktime (Während Sit & Reflect time)

Wenn ein Gefangener genug Geld hatte, konnte er Snacks wie Saftboxen, süße Brötchen, Süßigkeiten oder herzhafte Snacks wie Garnelenchips kaufen. Ich hatte nur etwa 8.000 Yen ($ 80) bei mir, als ich verhaftet wurde, also konnte ich nicht viel kaufen, aber ich machte mein Geld die ganzen 35 Tage, die ich im Gefängnis war. Ich budgetierte sorgfältig und konnte ein paar süße Brötchen kaufen, ein paar Saftkisten und ein bisschen Süßigkeiten. Mein Geld war niedrig, nachdem ich alle meine oben aufgeführten Toilettenartikel gekauft hatte, zusammen mit anderen wie Damenbinden und Shampoo.

Ich habe ein paar Nachrichten von freundlichen Internet-Leuten erhalten, die mich darüber informieren, dass „Snacktime“ meine Erfahrung im Gefängnis ungültig macht, also bin ich geneigt, es weiter zu erklären. Das Hauptziel der Beziehung zwischen Gefängnis, Wache und Gefangenen war es, ein Gefühl der Kastenposition zu vermitteln. Wir als Gefangene waren die unterste Sprosse auf der Leiter des Menschen, und deshalb wurden wir wie Kinder behandelt. Alles an der japanischen Gefängniserfahrung sollte das in unser Gehirn hämmern. Wir mussten uns beugen, um unsere Lebensmittel und Reinigungsmittel durch das winzige Fenster zu erhalten, und es wurde erwartet, dass wir die formellste Sprache verwenden. Ein Beispiel dafür waren die Wachen, die uns morgens mit dem Gruß „Ohayo“ weckten, dann sollten wir mit „Ohayo gozaimasu“ antworten.“ Für diejenigen, die vielleicht denken, dass „Snacktime“kindisch ist, haben Sie Recht — das ist der Punkt.

19:00-20:00: Abendessen

Das Abendessen wurde um 7 Uhr serviert und bestand aus denselben zwei Bentos. Einer mit Reis und einer mit einer anderen kleinen Mahlzeit. Die beste Mahlzeit, die ich erhielt, war 2 Honey BBQ Chicken Nuggets, ein halbes teuflisches Ei und etwa 6 Mandarinenscheiben aus einer Dose. Ich habe das Essen so sehr genossen, weil es mich an zu Hause erinnerte. Die Wachen spielten auch während des Abendessens Radio, und jeden Sonntag hatten sie ein Segment mit dem Titel „Alles begann mit den Beatles!“ wo sie Beatles-Songs spielten. Es war schön, einmal in der Woche bekannte Musik zu hören.

20:00-21:00: Mehr Sit & Reflektieren Zeit

Nach dem Abendessen war eine letzte Stunde von S&R Zeit, wo ich schrieb in der Regel in meinem Tagebuch. Gegen Ende meiner Zeit gingen mein Zellengenosse Shen und ich japanische Wörter und Sätze durch. Ich habe Tausende von Wörtern, Phrasen und Sätzen in meinem Tagebuch geschrieben. Willkommen auf der Art, wie ich Japanisch gelernt habe!

21:00: Bedtime Prep

Zeit für die Schlafenszeit vorzubereiten. Nicht wirklich ins Bett gehen, aber Zeit, den Futon wieder herauszubringen, für das Schlafengehen einzurichten und wieder abzuwaschen. Ich würde immer erleichtert aufatmen, denn Schlafenszeitvorbereitung bedeutete, dass ich erst am nächsten Tag von der Polizei verhört würde (fragen Sie nicht, für wen die Türklingel läutet, es kann für mich Maut sein).

Während dieser Zeit versuchten mein Zellengenosse und ich, uns gegenseitig unsere jeweiligen Sprachen beizubringen. Wir würden über die Grundlagen gehen jede Nacht wie Augen, Nase, Zähne, Mund. Ich erinnere mich, dass sie mich auslachte, als ich erwähnte, dass das Wort für „Mund“ (kuchi, 口) dem Wort für „9 Uhr“ (kuji, 九時) sehr ähnlich klang. Sie fand es sehr lustig, dass ich sie nicht richtig aussprechen konnte. (Ich habe nicht erwähnt, dass ihre Aussprache von „o’clock“ wie „o’quart“ klang)

Manchmal ärgerte mich diese Zeit, weil ich geistig so erschöpft war, weil ich ständig in hohem Angstzustand war, aber rückblickend bin ich sehr dankbar für die Zeit, die wir mit dem Reden verbracht haben. Sie hatte eine mütterliche Art, mich davon abzuhalten, von der sprichwörtlichen Kante zu springen. Shen war eine erstaunliche Dame.

22:00: Schlafenszeit

Beste Zeit des Tages! Ich habe selten länger als ein oder zwei Stunden geschlafen, da die Futonmatratze sehr dünn war und der Boden sehr hart war. Wenn ich auf meiner Seite oder meinem Bauch schlief, taten meine Hüftknochen weh, und auf meinem Rücken begann mein Steißbein zu schmerzen. Ich habe mich meistens nur entspannt und über die großen Geheimnisse des Lebens nachgedacht. Da ich völlig frei von Technologie war, entdeckte ich meine eigenen Gedanken und Vorstellungen wieder.

Es dauerte ein paar Wochen, bis ich aufhörte, nach meinem nicht existierenden Telefon zu greifen, und ich staunte über die dummen Dinge, die ich den Googler fragen wollte, wie „Was ist die Außentemperatur?“, „Ich habe einen Beinkrampf, was soll ich tun?“, „Wie wachsen Zehennägel?“ Es ist erstaunlich, wie unglaublich abhängig wir von Technologie sind. Wir erkennen es nur, wenn es weggenommen wird.

Als ich endlich einschlief, wurde ich morgens unweigerlich von diesen grellen fluoreszierenden Oberlichtern geweckt.

Dann würde der nächste Tag mit dem gleichen Zeitplan voranschreiten. Jeden Tag… 35 Tage lang. Abweichungen vom Tagesablauf waren sehr selten.

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