John Baldessari

John Baldessari wurde 1931 geboren und wuchs in National City, Kalifornien, an der Grenze zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko auf. Er besuchte das San Diego State College und erhielt seinen Master of Arts in Malerei. Er studierte auch an der University of California, Berkeley, am Chouinard Art Institute (heute California Institute of the Arts) und an der University of California, Los Angeles. 1956 unterrichtete er eine Malklasse am San Diego State College und unterrichtete für den Rest seiner Karriere gleichzeitig mit seiner Kunstpraxis.

Mitte der 1960er Jahre begann Baldessari, Kunst in einem radikalen, konzeptuellen Rahmen zu betrachten und schuf insbesondere Arbeiten mit der Absicht, die Ideen und Überzeugungen zu destabilisieren, die Kunst definiert hatten. „Ein Künstler ist eine Person, die Verbindungen unter unwahrscheinlichen Umständen sehen kann“, sagte Baldessari. „Ein Stück beginnt mit einer Ahnung, einer Intuition ohne klare Arbeit. Ich stelle strukturierte Situationen mit Regeln auf, die ich mir selbst mache, und versuche dann, sie zu lösen. Darin liegt die Freude an der Entdeckung.“ Baldessari betrachtete diesen neuen Ansatz als Beginn seiner Karriere und als Bruch mit seinen früheren Arbeiten (hauptsächlich Malerei). 1970 verbrannte er in einem Kunstwerk mit dem Titel Cremation Project alle seine Kunstwerke in seinem Besitz vor 1966. In den nächsten fünf Jahrzehnten, bis zu seinem Tod im Januar 2020, testete Baldessari die Struktur von Kunst, Bildern und Sprache.

Baldessari war ein Begründer und Innovator der Konzeptkunst. Er öffnete die Kunst für neue Möglichkeiten und schmiedete ein weitreichendes Erbe. Fotografien, Text und Farbe sind häufige Ausgangspunkte seiner Arbeit. Diese einfachen Geräte decken die visuellen und ideologischen Mechanismen des Sehens und Denkens auf. „Ich habe eine Art, die Welt zu betrachten, eine Wahrnehmungseinstellung, die anderen Menschen vielleicht schief erscheint“, bemerkte Baldessari. „Aber ich denke, einer der Zwecke der Kunst sollte es sein, uns wahrnehmungsmäßig aus dem Gleichgewicht zu bringen.“

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