Hay-Bunau-Varilla-Vertrag (1903)

Hay-Bunau-Varilla-Vertrag (1903), ein Abkommen zwischen Panama und den Vereinigten Staaten, das die Rechtsgrundlage für den Bau des Panamakanals in den USA und die Schaffung der Kanalzone bildete. Es wurde am 18. November von US-Außenminister John Hay und Philippe Bunau-Varilla zwei Wochen nach der panamaischen Revolution gegen Kolumbien unterzeichnet. Anfang 1903 hatten die Vereinigten Staaten einen Kanalvertrag mit Kolumbien ausgehandelt, aber der Widerstand innerhalb der kolumbianischen Nationalversammlung gegen Zugeständnisse des kolumbianischen Verhandlungsführers (Tomás Herrán) und Bedenken, dass Kolumbien aus dem Verkauf der Grundstücke der französischen Kanalgesellschaft an die USA keinen ausreichenden wirtschaftlichen Nutzen ziehen würde, führten zu seiner Niederlage. Im US-Senat wurden diejenigen, die einen nicaraguanischen Kanal favorisierten, ermutigt. Als französischer Staatsbürger mit einem starken Engagement für einen Kanal in Panama setzte sich Bunau-Varilla für die Panama-Route ein und diente als Vermittler zwischen Dissidenten Panamaern, französischen Kanalinteressen und wichtigen US-Beamten, die die Panama-Route bevorzugten. Durch seine Kontakte wusste Bunau-Varilla, dass die US-Regierung den Erfolg der Revolution garantieren würde, sobald die Panamaer gehandelt hätten. Als erster Vertreter Panamas in den Vereinigten Staaten gewährte Bunau-Varilla praktisch jedes Recht und Privileg, das die Vereinigten Staaten im früheren Hay-Herrán-Vertrag mit Kolumbien gefordert hatten. Dazu gehörte das Recht, einen Kanal zu bauen, ihn zu befestigen und in der Kanalzone für 10 Millionen US-Dollar und eine jährliche Miete von 250.000 US-Dollar „so zu handeln, als wäre er souverän“. Der Vertrag lief 1979 aus.

Siehe auchpolitik der guten Nachbarn; Panamakanal; Roosevelt, Theodore; Taft-Abkommen (1904); Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Lateinamerika.

BIBLIOGRAPHIE

Walter La Feber, Der Panamakanal: Die Krise in historischer Perspektive (1978).

Richard H. Collin, Theodore Roosevelts Karibik: Der Panamakanal, die Monroe-Doktrin und der lateinamerikanische Kontext (1990).

Michael Conniff, Panama und die Vereinigten Staaten: Die erzwungene Allianz (1991).

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