Dwayne ‚The Rock‘ Johnson für Präsident 2020

In der wundervollen Welt des professionellen Wrestlings werden die Konkurrenten in zwei Kategorien unterteilt: Sie sind entweder ein „Gesicht“ oder eine „Ferse“. Ein Gesicht ist ein guter Kerl, ein Held. Er spielt nach den Regeln (meistens). Er bekommt den Jubel (unvermeidlich). Und wenn, sorry, wenn (es gibt immer ein Wann) er aufgefordert wird, eine frische Dose Whup-ass zu öffnen, ist es immer gerechtfertigt. Das liegt daran, dass eine Ferse zweifellos den Zorn des Gesichts provoziert hat. Eine Ferse ist ein Bösewicht, der Pantomime Bösewicht des Stückes. Er bricht alle Regeln (fröhlich). Er bekommt die Buhrufe (manchmal ironisch). Und wenn er kämpft (er tut es schließlich immer), kämpft er schmutzig.

Im Wrestlingring spielte Dwayne „The Rock“ Johnson beide Rollen souverän. Er hatte auch einen ziemlich anständigen Riss in beiden im Leben. Heute ist der 44-Jährige, der zum größten internationalen Kassenstar des Jahres 2015 ernannt wurde (dank Filmen wie San Andreas und Furious 7 weltweit knapp 1,5 Milliarden US-Dollar) und über 50 Millionen Follower hat, die an jedem Instagram-Post hängen, scheint ein vollwertiger, zu 100 Prozent guter Typ zu sein. Nach einem Nachmittag in seiner Firma, GQ kann bestätigen, dass er charmant und höflich ist, offen und ehrlich, selbstironisch, aber nicht selbstbesessen und dass er sowohl unflätig als auch höllisch lustig ist. Es überrascht nicht, dass ein Mann, der jede Nacht Kunstleder- (oder Pleather-) Wellensittichschmuggler trug, absolut nichts zu verbergen hat. Aber wie er jetzt frei zugibt, war er damals, als er gut war, sehr, sehr gut, aber als er schlecht war… „Mann“, sagt er mit dem größten Pizza-Essen Grinsen in Hollywood, „Ich könnte ein komplettes Arschloch sein!“

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Und er hat Recht. Nachdem diese „großen, braunen, gutaussehenden, tätowierten, talentierten 250 Pfund braunäugiger wilder Männlichkeit“ – seine Worte – den Nachmittag damit verbracht haben, gepumpt und Gefängnishof hübsch für die Kamera auszusehen, treffen wir uns vor dem Georgia State Railroad Museum in der warmen Sonne der Savanne und Johnson enthüllt alles. Er wird Geschichten über das Gute, das Schlechte und sogar das sehr Hässliche erzählen – wie die Zeit, als er versuchte, einem Mann die Zunge herauszuziehen („Es war sehr rutschig und zum Glück konnte ich es nicht in den Griff bekommen“, aber mehr dazu später) – und jeder verrät ein bisschen mehr über den Mann, der er geworden ist. Aber für jedes Eingeständnis und jede tief empfundene Anerkennung seiner eigenen Fehler wird er auf die Lektion hinweisen, die er daraus gelernt hat und wie es ihn zu einem besseren Menschen gemacht hat.

Mit seinem Backkatalog harter Lebenserfahrungen sollte Johnson der Traum eines Therapeuten sein. Treffen Sie Ihre Wahl zwischen Einzelkind, dysfunktionaler Familie, schwerer Armut, Verhaftungen von Jugendlichen, Depressionen – Johnson war dort, hat es gesehen, es getan und ist auf der anderen Seite so mental stark aufgetaucht wie der Körper, den er über Jahre hinweg in dem, was er das „eiserne Paradies“ nennt, geschliffen hat; ein Leben lang „4am Clangin ‚and Bangin’Sessions“, die er als seinen Anker beschreibt.

Und machen Sie keinen Fehler, im Fleisch ist er kolossal. Bei 6ft 4in ist er nicht lächerlich groß, Aber seine Brust hat die Dimensionen eines amerikanischen Kühlschranks, und seine Arme sehen aus wie riesige Boa Constrictors, die auf halbem Weg ein Paar Ferkel verdauen. Er riecht auch ziemlich gut. Er hat Baywatch gefilmt und Johnson wählt immer einen charakteristischen Duft für seinen Charakter aus. Im Fall von Mitch Buchannon (der durch David Hasselhoff berühmt gewordene Charakter) ist das Blue Kenzo. Er ist das Bild von Gesundheit, Glück und Zufriedenheit.

Aber bitten Sie ihn zu erklären, wie er so erfolgreich geworden ist? Wie er vom jugendlichen Delinquenten und gescheiterten NFL-Athleten zum größten Namen der WWE und dann zu einem angesehenen Filmstar der A-Liste wurde? Dann beginnt er zu kämpfen…

‚ Wrestling ist nicht real. Die Leute wissen das, also musst du dich mit ihnen verbinden.‘

“ Die ehrliche Antwort ist, ich weiß es nicht „, sagt er ernsthaft. „Ich werde ab und zu gefragt und habe keine Antwort. Ich habe das Gefühl, dass ich Glück hatte und dass ich einige sehr gute Leute um mich herum habe. Aber ich denke, alles, was ich erreicht habe, hängt vom Wrestling ab. Was Sie sich merken müssen, ist, dass mein Großvater ein Wrestler und mein Vater ein Wrestler war, und ich wuchs zu einer Zeit auf, als Wrestling eine Subkultur war, es war klein und die Wrestler lebten wie Zigeuner und sie verdienten nicht viel Geld. Aber was du tun musstest, jede Nacht, war einen Weg zu finden, sich mit Menschen zu verbinden, um sie wie dich zu machen. Damals musste man sich verbinden. Wrestling ist nicht real, es ist ein Skript; Die Leute wissen das alles, Also musst du dich irgendwie mit ihnen verbinden, damit sie sich um dich und deinen Charakter kümmern.“

In Bezug auf die Verbindung mit Menschen ist das beste Beispiel dafür, wovon er spricht, wahrscheinlich Samuel L. Jackson. Ein Weltstar mit fast universeller internationaler Anziehungskraft, Jackson hat dieses undefinierbare Talent, um es einfach auszudrücken, Der Mann. Vor ein paar Jahren habe ich den Star von Pulp Fiction, Star Wars und The Avengers gebeten, genau wie ich Johnson jetzt frage, zu erklären, wie es ist, dass er es einfach zu sein scheint… cool? Jackson fixierte mich mit seinem lässigen Blick und sagte mir: „Mann, ich fühle mich einfach wohl in meiner Haut. Und das habe ich immer.“

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Als ich Johnson das erzähle, lacht er heftig. „Wow! Ich wusste, dass Sam es wissen würde. Ich liebe diese Antwort übrigens. Vielen Dank, denn das wird von nun an meine Antwort sein. Ich fühle mich wohl in meiner Haut. Ich fühle mich wohl in dem, wer ich bin. Aber es dauerte viel Zeit, um dorthin zu gelangen.“

Als Kind musste Dwayne Johnson zwei Dinge lernen: wie man schnell Freunde findet und wie man damit umgeht, wenn er alleine ist. Seine Mutter, Ata Maivia, war Samoaner und verehrte den Boden, auf dem ihr Sohn ging, während sein Vater, felsig, war ein kanadischer Pro-Wrestler, der auf der Rennstrecke arbeitete und einen Erziehungsstil hatte, der am besten als harte Liebe beschrieben werden konnte. Es war eine schwierige familiäre Beziehung rundum, aber besonders hart auf „little Dewey“.

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Für Johnson war es ein Leben voller Unsicherheit und Unzuverlässigkeit, das auf den Beruf und die fehlgeleitete Persönlichkeit seines Vaters zurückzuführen war. „Als wir aufwuchsen, bewegten wir uns viel“, sagt er. „Ich glaube, wir lebten in 14 verschiedenen Staaten, einschließlich der Zeit in Neuseeland und Hawaii, und ich wechselte immer die Schule, passte mich an neue Umgebungen an und fing immer wieder von vorne an, als wir mit meinem Vater durch das Land zogen. Ich wusste nichts anderes und es war hart, aber ich betrachte es als den Beginn meines Lernens, mich mit Menschen zu verbinden.“

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Trotz der gelegentlichen Monate, in denen die Dinge gut liefen und sein Vater anständiges Geld verdiente, Johnson erinnert sich, dass es finanziell immer eng war. Manchmal waren sie voll mit Bargeld, aber zu anderen Zeiten, als Rocky weg von seiner Familie war, lebte er sein Leben, als ob Dwayne und Ata nicht existierten. Für ein zuverlässigeres väterliches Vorbild, Dwayne wandte sich an seinen Großvater mütterlicherseits, Peter Maivia, ALIAS der „High Chief“, der als Bond-Handlanger in You Only Live Twice auftrat. Johnson beschreibt ihn als „einen sehr stolzen Mann, der sehr geliebt und respektiert wurde, und auch einer der härtesten Männer aller Zeiten im Pro-Wrestling“.

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Als der Chef jedoch an Krebs starb, nahm sein zehnjähriger Enkel es schwer und ging von den Schienen. „Ja, ich war ein sehr wütender Teenager“, erinnert sich Johnson. „Ich glaube, ich war nur wütend auf mein Lebensszenario… um nichts zu haben. Ich mochte es nicht, in einer Wohnung zu leben , ich mochte es nicht, dass meine Eltern kämpften, mein Vater unterwegs war und nicht viel Geld verdiente. Es war hart… und ich geriet in viele Kämpfe. Ich war Erwachsenen gegenüber nie respektlos. In der samoanischen Kultur ist das ein großes Nein-Nein. Du würdest dich in den Arsch treten lassen, wenn du jemals eine ältere Person missachtest. Es war also eine lustige Gegenüberstellung. Ich würde immer in Kämpfe die ganze Zeit in der Schule, aber alle Lehrer sagten: ‚Er ist so ein gutes Kind, eine Freude, in der Klasse zu haben. Warum wird er die ganze Zeit verhaftet?“

Nun, der Hauptgrund, warum er verhaftet wurde, war, dass er im Alter von 14 Jahren fast 225 Pfund wog, was er liebevoll als „gruseligen Pornostar-Stache“ bezeichnet und Teil einer kriminellen Bande in Hawaii war. Es war die übliche Geschichte, er erzählt mir, „Mit der falschen Menge rumhängen, angeben, der ganze übliche Macho-Bullshit. Ja, alles ich.“

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Und waren Sie gut als Verbrecher? Er lacht laut, aber zum ersten Mal mit einem Hauch von Verlegenheit. „Eigentlich war ich in Ordnung. Etwas, auf das man stolz sein kann „, sagt er voller Ironie. „Wir hatten ein paar große Partituren, nehme ich an, ja. Ich war Teil eines Diebstahlrings in Hawaii und unsere große Sache waren Kleidung und Schmuck.“

Was Johnson vor einem Leben voller Verbrechen gerettet hat, ist eine Geschichte, die er mehr als einmal erzählt hat. Wie er und seine Mutter eines Nachts nach Hause in ihr winziges Haus für 180 Dollar pro Woche kamen, um einen Räumungsbescheid und ein Vorhängeschloss an der Tür zu finden. Seine Mutter brach in Tränen aus und es brach Johnsons Herz. Rückblickend, Was war die übergeordnete Emotion, die aus dieser Nacht in den Sinn kommt? War es Wut über die Abwesenheit seines Vaters? Traurigkeit über die Not seiner Mutter? Scham über die Schwierigkeiten, in die er geraten war? Er schüttelt den Kopf.

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“ Es war Angst „, sagt er schließlich. „Die Angst, wieder vertrieben zu werden, die Angst, ein Zuhause zu verlieren, keinen Platz mehr zu haben. Als wir vertrieben wurden, war das einzige, was ich denken konnte, um sicherzustellen, dass ich nie wieder vertrieben wurde, mich selbst zu bauen, meinen Körper in etwas zu bauen. Denn in meinem Kopf hatten die Männer, zu denen ich als erfolgreich aufschaute – in Hollywood zu dieser Zeit Sylvester Stallone, Harrison Ford, Clint Eastwood – alle Körper gebaut.“

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Dachtest du, das wäre eine Möglichkeit? Dass du Schauspieler wirst und nach Hollywood gehst? „Hölle nein!“ ruft er aus. „Wie ich es in meinem Kopf gleichsetzte, war, dass ich mit meinem eigenen Engagement und meinen eigenen zwei Händen etwas tun konnte, das es mir ermöglichen würde, irgendwie Geld zu verdienen, und dann würden wir nie wieder vertrieben werden. Deshalb bin ich ins Fitnessstudio gegangen, ins YMCA. Und die Sache ist, ich wache immer noch morgens mit einer tiefsitzenden Angst auf, dass ich weiter trainieren muss, damit ich morgen nicht vertrieben werde. Eines Tages werde ich wahrscheinlich das Zeug mit einem Psychiater ausgraben und es herausfinden müssen. Bis dahin ist das Gespräch mit Ihnen eine ziemlich gute Alternative.“

Das andere Positive, das aus der Räumung hervorging, war, dass Johnson und seine Mutter keine andere Wahl hatten, als Hawaii zu verlassen und bei Rocky einzuziehen, der damals aus Memphis ausgezogen war. Es brachte Johnson aus dem Lebensstil heraus, für den er auf den Geschmack kam. Es brachte ihn auch auf den Weg nach Bethlehem.

Es war nicht gerade das Gelobte Land, aber Bethlehem, Pennsylvania, erwies sich als Dwayne Johnsons Rettung. Nachdem Johnson von Memphis dorthin gezogen war, betrat er die elfte Klasse mit der gleichen kotzigen Haltung des wütenden jungen Mannes, den er in Honolulu gewesen war. Er nimmt die Geschichte auf…

„Es war eine neue High School und ich hatte mich nach ungefähr zwei Wochen suspendiert, weil ich in einen Kampf geraten war – ja, man kann den Trend erkennen, oder?“ sagt er mit einem Lächeln. „Das Kind wird es schaffen! Achtung Welt! Also ging ich zurück in die Schule und entschied, dass ich die Jungenbadezimmer nicht benutzen wollte. Es war ekelhaft, roch nach Pisse und Rauch und so. Also habe ich stattdessen den Lehrer benutzt. Also wasche ich meine Hände und einer der Lehrer kam herein und sagte: ‚Hey, du kannst hier nicht sein.‘ Also schaute ich zu ihm hinüber und fuhr fort, meine Hände zu waschen und sagte: ‚Ja, ich werde in einer Sekunde gehen. Ich weiß, ich war ein Arschloch!

‚ Wir tauschten Schüsse, aber es endete, als ich nach seiner Zunge griff.‘

“ Und dieser Typ war so wütend, die Adern knallten an seinem Hals und er schreit: ‚Hey! Holen Sie sich die f *** jetzt hier raus! Und ich bin wie James Bond, nehme mir Zeit, was auch immer. Und als ich fertig war, ging ich an ihm vorbei, streifte ein wenig an ihm vorbei und ging zurück zum Unterricht. Aber ich werde nie vergessen, wie wütend er war. Ich war viel größer als er, aber er gab nicht nach. Und ich ging in dieser Nacht nach Hause und dachte darüber nach und dachte: ‚Wow! Was für ein Schwanz ich war. Ich wusste nicht einmal, wer der Typ war, und ich behandelte ihn wie Dreck. Am nächsten Tag suchte ich ihn, weil ich mich entschuldigen wollte. Ich fand seine Klasse und es stellte sich heraus, dass er der Lehrer war, der sich um all die harten Kinder kümmerte, die Unruhestifter. Er erwartet also schon das Schlimmste. Wie auch immer, ich sprach mit ihm, entschuldigte mich, erklärte, wie leid es mir für mein Verhalten tat und bot an, ihm die Hand zu schütteln. Er nahm meine Hand, hielt sie fest und sagte: ‚Danke. Ich will, dass du für mich Fußball spielst.‘ Einfach so. Sein Name war Jody Cwik und er drehte mein Leben um.“

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Obwohl er nicht viel Fußball gespielt hat, haben Johnsons natürliche Athletik und sein Engagement für den Kraftraum und das Training ihn in einem Sport beschleunigt, in dem es um Geschwindigkeit, Kraft und Stahlkugeln geht. Wenn Sie all das haben und als harter erzogen wurden, stolzer Samoaner mit einem knallharten Vater und Sie sind fest verdrahtet, niemals zurückzutreten oder einen Rückschritt zu machen, Sie haben vielleicht gerade Ihre Berufung gefunden. Johnson dachte, er hätte es getan. High-School-Erfolg führte zu der No1 Football School, der University of Miami, bietet ihm ein Vollzeit-Stipendium, und kaum war er angekommen, als sein Trainer sagte ihm, „Sie haben einen Schuss, um es in der NFL zu machen.“

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„Also in meinem Kopf, das war es. Ich habe mein Ticket „, sagt Johnson, fast aufgeregt über die Erinnerung. „Ich bekomme jetzt Gänsehaut, wenn ich nur daran denke. Ich werde es schaffen, Geld verdienen, meine Eltern können aus ihrer Wohnung ausziehen. Das ist es. Also habe ich hart gearbeitet, wirklich hart und für ein paar Jahre glaubte ich, dass es in meiner Reichweite war. Mann, ich war ballin ‚, wie wir sagen. Dann fiel es weg… Ich wurde verletzt, hatte Verletzungen, kämpfte und wurde depressiv. Ich war wütend auf die Welt, verlor den Glauben an das Universum, an eine höhere Macht, an den Großen Mann oben oder wie auch immer Sie es nennen wollen. Und als ich es schließlich einen Tag nannte, Ich musste nach Hause kommen, bei meinen Eltern einziehen. Ich war 24 und lebte mit meinen Leuten in einer kleinen Wohnung in Tampa. Ich wusste buchstäblich nicht, was ich tun würde.“

Johnson erinnert sich, dass er, nachdem er aus Kanada geflogen war und aus dem Team gestrichen worden war, als er in seiner Tasche nach Wechselgeld suchte, um seinen Vater anzurufen und ihn vom Flughafen abzuholen, nur 7 Dollar in der Tasche hatte. Es war, wenn Wrestling-Fans den Ausdruck verzeihen werden, ein Tiefpunkt. Wie immer würde er dieses Negativ schließlich in ein Positives verwandeln (sein Entwicklungsgeschäft heißt Seven Bucks Productions), aber zu der Zeit war es der düsterste Moment seines Lebens.

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„Ich war wirklich verdammt deprimiert“, sagt er mir. „Es wurde nie so schlimm, dass ich dachte, ich wollte auschecken, aber ich war einfach so unglücklich und frustriert, weil ich nichts hatte. Ich erinnere mich, dass der OJ Simpson-Prozess die ganze Zeit im Fernsehen lief, und drei oder vier Wochen lang erinnere ich mich, dass ich mit einem Allzweckreiniger und einem Lappen in dieser winzigen Wohnung war, nur putzen. Ich habe im Laufe der Jahre mit ein paar Psychiatern gesprochen und sie finden das faszinierend.“ Er grinst.

Aber wenn er sagt, dass er keine Optionen hatte, meint er es wirklich so. An der Universität hatte er Kriminologie studiert und dachte darüber nach, für das FBI oder die CIA zu arbeiten, aber er erkannte schnell, dass er sich weiterbilden musste, um dies zu erreichen, und das war finanziell unmöglich. Also fiel er auf das einzige zurück, was er wusste: Wrestling. Es war ein Bauchgefühl. Er hatte das Gefühl, dass etwas Gutes daraus werden könnte. Oder zumindest, sagt er, „Ich hätte nicht gedacht, dass ich saugen würde, sagen Sie es so.“

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Sein Vater teilte seine Ansicht nicht. „Als ich meinem Vater zum ersten Mal sagte, dass ich Wrestler werden wollte, gerieten wir in einen großen Kampf. Zu der Zeit lebten wir in einer Zwei-Zimmer-Wohnung in Tampa, und er sagte: ‚Schau dich um. Das ist, was ich habe. Ich zahle $ 500 pro Monat, ich bin 49, und das ist mein Leben. Und ich will das nicht für dich. Und ich verstand, was er sagte, und ich hatte keinen guten Grund zu denken, dass Wrestling das Richtige für mich sein würde. Ich erinnere mich, wie er mir sagte: ‚Was denkst du, hast du dem Wrestling-Geschäft zu bieten? Und ich sagte ihm, dass ich es nicht wusste, aber dass ich nur in meinem Bauch fühlte, dass da etwas für mich drin war. Aber ich werde dir das sagen: Nachdem ich mein erstes Wrestling-Match hatte, in Stiefeln und lila Shorts, die ich mir ausgeliehen hatte, Ich wusste, dass ich verliebt war. Das wusste ich mit völliger Klarheit. Ich wusste nicht, ob ich es jemals schaffen würde, aber ich wusste, dass ich es liebte.“

Kein Zweifel, Wrestling ist ein hartes Geschäft. Wenn Sie Mickey Rourkes Darstellung von Randy „The Ram“ Robinson im Wrestler gesehen haben – Körper ramponiert, am Rande leben, für Trottel kämpfen -, werden Sie verstehen, dass es nicht nur um Glanz, Glamour und WWE-Millionen geht. Johnson hat viele Geschichten, die den Punkt veranschaulichen, dass die Branche, in die er eintrat, voller Hardcore-Charaktere war. Da ist der über seinen Großvater, der dem britischen Wrestler Billy Robinson bei einem Straßenkampf in Japan das Auge ausbisst. Ein anderer über seinen Onkel Tonga, der einem Mann auf einem Flughafen die Nase abbeißt, weil der Typ argumentiert hatte, Wrestling sei voller Fälschungen und Fälschungen. Johnson selbst gibt zu, einmal in seinen Fußballtagen in eine Schlägerei geraten zu sein, „begann im Kraftraumbüro, verschüttete sich von dort auf den Kraftraumboden, und als wir Schüsse tauschten, Es endete, als ich hineingriff und versuchte, seine Zunge zu greifen.“

Aber hinter diesen schockierenden Geschichten steckt eine harte Realität eines Lebens in den unteren Ligen des Wrestlings: die kleinen Shows in Kentucky, Alabama und Tennessee, bei denen Sie sich die Zähne abschneiden (und auch ein paar verlieren), lernen Sie die Seile (und wie man davon fliegt) und zahlen Sie Ihre Gebühren (die Grundgarantie betrug 40 US-Dollar pro Nacht). Das ist die Realität des Wrestlings und was Johnson gekauft hat.

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“ Als ich anfing, wusste ich, dass es etwas Größeres gibt „, sagt er. „Ich wusste, dass der WWF, wie er damals war, WWE jetzt die große Show war. Wie die NFL aus meiner Football-Zeit. Also verstand ich, dass ich mich beweisen musste, bevor ich einen Schuss auf die WWE hatte. Ich musste in diese kleinen südlichen Städte gehen und Ringe auf den Flohmärkten aufstellen, Messen, Scheunen, Highschool-Sporthallen, Gebrauchtwagenhändler… es war mir egal. Und ich denke, wenn Sie so kommen, wenn Sie ständig kratzen und kratzen, versuchen, weiterzukommen und Ihren Lebensunterhalt zu verdienen, müssen Sie ständig darüber nachdenken: Wie kann ich das Publikum ansprechen? Und damals war mein Publikum vielleicht nur 100 Leute. Also musste man sich mit allen verbinden – so wie ich es jetzt immer versuche, sei es durch meine Filme, Fernsehsendungen oder Instagram. Der Unterschied damals war, dass ich nur ein paar Dollar mehr und jeden Abend ein Abendessen im Waffle House zeigen musste. Aber für mich, Es war alles Teil der Reise, die mich zur WWE führen würde. Ich glaubte, dass das passieren würde.“

Der erste Wrestler der dritten Generation in der Geschichte zu sein, hat Johnson sicherlich geholfen, es in die große Show zu schaffen. Sein Großvater war eine Legende, sein Vater war auch ein Star gewesen, aber es war Wrestlings Kingpin, der WWE Chairman und CEO Vince McMahon, der das letzte Wort darüber hat, ob ein Grappler eine Chance bekommt. Danach? Nun, das liegt an den Fans. Und es waren Wrestling-Fans, die Johnsons Karriere fast beendet hätten, bevor sie überhaupt begonnen hatte.

‚ Mein Fitnessstudio zu Hause, das Iron Paradise, ist meine Therapie und mein Zufluchtsort.‘

Als Rocky Maivia gab Johnson im November 1996 sein Debüt für den WWF und das Management machte ihn zu einer Rookie-Sensation. Er war an ein Gesicht gebunden, Ihm wurde gesagt, er solle lächeln, egal was passiert, und der Rat, den er erhielt, war, so auszusehen, als wäre er nur dankbar, dort zu sein. Und er war es. Die Fans allerdings nicht so sehr. „Die Sache ist, obwohl das Wrestling-Geschäft das ist, was wir“Arbeit“ nennen – es ist Fiktion, eine TV-Show mit einem Drehbuch – das Problem kommt, wenn die Fans das Gefühl haben, dass jemand einen Schub bekommt und sie es nicht verdienen. Und so haben sie mich am Anfang empfunden. Ich habe vor 20.000 Leuten gerungen, 30.000, 40.000, was auch immer, aber ich habe es nicht genossen, weil ich nicht ich war. Und es kam zu einem Punkt, an dem ich lächelte und winkte, aber gnadenlos ausgebuht wurde.“

Aber die Dinge wurden besser, oder?

„Nein, Mann… es wurde schlimmer. Ich spielte diesen zuckersüßen, plastischen, groß lächelnden guten Kerl und ich wurde jeden Abend gehämmert. Lassen Sie mich Ihnen sagen, es ist das Schlimmste, was einem Wrestler passieren kann. Dann habe ich angefangen, die Rechnung herunterzudrücken, um an Eröffnungsspielen teilzunehmen, und dann beginnt man zu erkennen, dass seine Karriere auf dem Rückzug ist. Sie buhen mich nicht so schlecht, denn jetzt geben sie einfach kein f. Und wenn das passiert, bist du fertig!“

Eine Knieverletzung nahm Johnson für ein paar Monate aus dem Spiel und er dachte darüber nach, aufzuhören, das Geld zu nehmen, das er verdient hatte, wieder zur Schule zu gehen und das Wrestling aufzugeben. Aber er konnte nicht weggehen. Eine Woche vor seiner Rückkehr erhielt er einen Anruf von McMahon, der ihn fragte, was er davon halte, Ferse zu werden? Johnson liebte es, aber McMahon versprach, ihn auf seine Weise mit den Fans sprechen zu lassen. Rocky Maivia war weg. An seiner Stelle stand The Rock, ein Trash-Talking, Candy Ass-Kicking, Jabroni-schlagender Hurensohn, der in drei Jahren der größte Name wurde, den die Wrestling-Welt je gesehen hatte. Der Stein kocht!

„The Rock war – und ist es immer noch – die beste Rolle, die ich jemals spielen werde“, sagt er jetzt. „Ich war ich, aber ich drehte mich den ganzen Weg bis zu zehn. Ich konnte alles sagen, alles tun, und ich würde zwinkern und jeder war in den Witz. Sie haben es verstanden, ich habe mich verbunden, es war perfekt. Aber ich konnte nicht anders, als das Gefühl zu haben, alles erreicht zu haben, was ich im Wrestling wollte. Ende 1998 war ich der jüngste Weltmeister und verdiente viel Geld, aber ich wollte wissen, was als nächstes kam. Ich hatte ein paar Cameos im Fernsehen gemacht und dachte, dass ich vielleicht gerne schauspielern würde. Ich wusste es nicht genau und damals gab es keine Blaupause für mich, als Wrestler nach Hollywood auszubrechen und ein führender Mann zu werden.“

„Als ich Ron Meyer, den Präsidenten von Universal Pictures, traf, fragte er mich, ob ich etwas unternehmen möchte. Es war sehr ähnlich wie beim Übergang zum Wrestling: Ich dachte, ich könnte gut sein, ich hatte ein Bauchgefühl, aber ich wusste nicht, ob ich das Zeug dazu hatte. Und ich fragte Ron, was ich tun sollte, und er sagte: ‚Schau, du musst das Geschäft lernen, verstehen, wie alles funktioniert, ein paar Schauspielkurse nehmen, aber du hast etwas. Sie haben das Potenzial, etwas Besonderes zu sein.“

Die erste Rolle, die für The Rock kam, wie er damals in Rechnung gestellt wurde, war The Mummy Returns. Er drehte 2001 in Marokko, spielte eine kleine Rolle in einer Actionszene, litt an einer Lebensmittelvergiftung und hatte nur eine Zeile (er ruft „Haku Machente!“ wenn Sie es wirklich wissen wollen). Aber als Studio Execs das Filmmaterial sahen, nagelte er es so schlüssig, dass sie ihn baten, in der Hauptrolle seines eigenen Spin-offs, The Scorpion King, für eine rekordverdächtige Erstgebühr von 5,5 Millionen Dollar zu spielen.

Er unterschrieb bei der Hollywood-Mega-Agentur Creative Artists Agency (CAA), drehte ein paar Actionfilme und er hätte glücklich sein sollen. Aber so wie er fühlte, dass er sich im Wrestling-Ring nicht treu war, fühlte sich seine Filmkarriere nicht richtig an. Er hatte Schwierigkeiten in seiner ersten Ehe, ihm wurde geraten, dem Wrestling den Rücken zu kehren und den Rock-Namen zu verlieren, den er so erfolgreich aufgebaut hatte, und am schlimmsten wurde ihm gesagt, dass er abnehmen müsse – um die Schwarzenegger / Stallone-Masse zu verlieren und sich dem Image eines fitten und modischen Hauptdarstellers wie Tom Cruise und Brad Pitt anzupassen. Der Wendepunkt kam 2005.

„Damals hatte ich nur die Gelegenheit, zwei Filme zu machen“, sagt er. „Einer war ein typischer Disney-Film namens Der Schnuller. Der andere war cool. Und Be Cool hatte Travolta und Keitel und Uma Thurman. Es gab also diesen scheinbar toten Cert-Werbespot mit Disney oder diesen coolen, hippen Film voller Stars. Und dann erzählte mir jemand in der Produktion, dass Elmore Leonard meine Rolle tatsächlich speziell für mich geschrieben hatte – der Charakter war ein Samoaner, der seine Augenbrauen bewegen konnte und in Filmen sein wollte. Das war der Charakter. Und er war schwul. Und es gab damals Leute um mich herum, die nicht dachten, dass es ein guter Karriereschritt wäre, einen Schwulen zu spielen. Aber für mich schien es eine klare Wahl zu sein: Mit Disney Geld zu verdienen oder Möglichkeiten von Be Cool zu bekommen. Vin Diesel machte schließlich den Schnuller und es war ein kommerzieller Erfolg. Ich habe mich für Be Cool entschieden, was nicht der Fall war, aber ich habe großartige Kritiken erhalten, und es hat meinen Bestand erhöht und mir einige Möglichkeiten eröffnet. Ich vertraute meinem Instinkt und erkannte, genau wie im Wrestling, dass ich ich sein musste. Das einzige Problem war, dass ich fünf Jahre brauchte, um darauf zu reagieren.“

Er lächelt jetzt, aber er beschreibt die Zeit von Be Cool bis zum Tiefpunkt von 2010 Zahnfee (ein Kritiker nannte es „so lustig wie ein Abszess“) als eine der härtesten in seinem Leben. Seine Karriere stockte, Nach seiner Scheidung erlitt er einen weiteren Anfall von Depressionen und machte sich Sorgen, wie sich dies alles auf seine Beziehung zu seiner Tochter Simone auswirken würde. „Es war verdammt furchterregend“, sagt er leise. „Und mir wurde klar, dass einer der Hauptgründe, warum ich Probleme hatte, darin bestand, dass ich so isoliert und kein großartiger Kommunikator war. Ich war ein guter Freund und ich hatte großartige Freunde, aber ich war nicht die Art von Person, die sich öffnete und mit ihnen darüber sprach, wie ich mich fühlte und was ich durchmachte. Ich hatte die Ansicht, dass viele Leute tun, ‚Nein, Ich brauche keine Hilfe. Schließlich fing ich an, ein besserer Kommunikator zu werden, und dann dachte ich: Ich werde nicht nur gut darin, ich möchte auch großartig darin sein. Es ist wichtig. Also habe ich angewendet, was ich immer gesagt habe. Ich habe gelernt, wie man kommuniziert, wie man zuhört, versteht und einfühlt. Es war großartig für mich, weil ich noch nie so war und es mir wirklich geholfen hat, meine Karriere und meine Beziehungen.“

Er traf die Entscheidung, sagt er, wieder er selbst zu sein. Er verließ CAA und schloss sich einer Agentur (WME) an, von der er glaubte, dass sie verstand, was er erreichen wollte, verließ sein Zuhause in Los Angeles und zog nach Florida, um der Hollywood-Szene zu entkommen. Er entschied auch, dass er körperlich nicht kleiner werden würde… er würde größer werden. Krafttraining war seit seinem 14. Lebensjahr sein Anker, es hatte ihn gerettet, definiert und jetzt trotzte es jedem, der jemals daran gezweifelt hatte, dass ein ehemaliger Wrestler der größte Star der Welt werden könnte. Er würde Dwayne „The Rock“ Johnson sein, der am härtesten arbeitende Mann im Raum, und die Chips fallen lassen, wo sie können.

„Mein Heim-Fitnessstudio, das Iron Paradise, ist eines der größten Dinge, die mir je passiert sind“, sagt er. „Es ist meine Therapie und mein Heiligtum. Jeden Tag rolle ich aus dem Bett, es könnte 4 Uhr morgens sein, und es ist meine Zeit. Es ist ruhig, weg von der Welt und ich kann mein Ding machen. Und dann kommt der Hund rüber, nimmt mitten im Fitnessstudio eine große Scheiße, pisst überall hin und schaut mich an, als gäbe es kein Problem.“

Seine französische Bulldogge ist Hobbs, benannt nach der Figur, die er in den schnellen & Furious-Filmen spielt, denen er 2011 beigetreten ist, die ihn auf seinen Weg zur Weltherrschaft brachten und seinen Status als „Franchise Viagra“ bestätigten. Anstatt etablierte Filmformeln (The Mummy, GI Joe, Fast & Furious) zu vermeiden, fügte Johnson seine eigene DNA hinzu und alles, was er berührte, wurde zu Kassengold. Und wenn Sie die Abendkasse mitbringen, können Sie Ihre Rollen auswählen. Wie entscheidet er also, welche er nehmen soll?

„Meine Entscheidungen basieren auf zwei Dingen und sind beide gleich wichtig“, erklärt er. „Die erste ist: Werde ich es genießen? Dann zweitens: Werden die Menschen es in großem Maßstab genießen? Und ich mag das, weil es eine Gelegenheit für mich ist, global zu unterhalten. Unterm Strich bin ich im Geschäft, Filme für Menschen zu machen, Inhalte für Menschen zu machen. Und das bedeutet Menschen auf der ganzen Welt. Denn sobald Sie anfangen, auf globaler Ebene zu denken, machen Sie mehr Menschen glücklich, Sie verdienen mehr Geld, Sie machen die Studios mehr Geld, Sie machen alle glücklich. Das wiederum schafft mehr Möglichkeiten. Und das ist, was ich suche.“

Kurzfristig wird sein nächster Ausflug in diesem Sommer in Central Intelligence sein, einer Actionkomödie mit dem Komiker Kevin Hart. Sie sind seit Jahren befreundet und haben kürzlich gemeinsam die MTV Movie Awards veranstaltet (es sei denn, Ihr Internet ist ausgefallen, Sie haben inzwischen den Rap „Leo got f *** ed by a bear“ gesehen), und Hart gesteht, ein großer Fan zu sein. „Es ist ein absolutes Vergnügen, mit ihm zu arbeiten“, sagt er. „Ich wünschte, ich hätte ein paar gute Geschichten über einige schlechte Angewohnheiten, die er hat, aber sein größtes Attribut ist seine Authentizität. Er wirkt einfach echt und die Leute sind warmherzig. Und weil er auf die harte Tour kam, musste er wirklich daran arbeiten, dass die Leute diese Geschichte sehen und respektieren. Das bringt sie dazu, sich mit ihm zu identifizieren, und am Ende wurzeln sie für ihn.“

Durch Johnson wurde Hart auch ermutigt, sich auf seine Rolle in der Central Intelligence vorzubereiten. „Mann, mir wurde klar, dass ich in Form kommen musste, weil ich nicht wie ein Kind aussehen wollte, wie ein Frühchen neben ihm“, sagt er. „Also stellte ich sicher, dass ich mit einigen Armen und einer Struktur für meinen Körper auftauchte. Außerdem habe ich wirklich erstaunliche Kälber. Sie sind meine beste Eigenschaft.“ Und Johnsons beste Eigenschaft? Es gibt eine Pause: „Seine Stirn, definitiv. Er hat die Stirn eines Delfins.“

Als nächstes für den Mann, den Hart spielerisch nennt, spricht Shrek einen Halbgott in Disneys Moana später im Jahr, erscheint in Fast 8 und einem schlüpfrigen R-rated Neustart von Baywatch im Jahr 2017, plus ein Monsterfilm (Rampage), ein Superheldenfilm (Shazam!) und ein weiterer Katastrophenfilm (San Andreas 2). Oder wie er sie nennt, „Big-ass, loud-ass Blockbuster.“ Aber auf längere Sicht… nun, das könnte nur Politik bedeuten.

Er lächelt, als ich ihn frage, ob er Ambitionen in diesem Bereich hat. „Ich bin ehrlich, ich habe Politik nicht ausgeschlossen“, sagt er und bemerkt meinen Gesichtsausdruck. „Ich bin nicht schüchtern, wenn ich das sage, aber im Moment bin ich mir nicht sicher. Ich kann nicht leugnen, dass der Gedanke, Gouverneur zu sein, der Gedanke, Präsident zu sein, verlockend ist. Und darüber hinaus wäre es eine Chance, das Leben der Menschen auf globaler Ebene wirklich zu beeinflussen. Aber es gibt noch viele andere Dinge, die ich zuerst tun möchte.“

Er spricht davon, langsamer zu werden, die Zeit mit seiner Partnerin Lauren Hashian zu genießen, mit der er kürzlich eine Tochter (Jasmine) hatte, große Filme und Fernsehsendungen zu drehen (einschließlich HBOs Ballers und einem bevorstehenden Projekt namens Muscle Beach – „eine Mischung aus Schmerz & Gewinn und Wolf der Wall Street, basierend auf Venice Beach in den siebziger Jahren voller Drogen und Banden und Bodybuilder“) und sogar den seltsamen Auftritt in einem Wrestling-Ring zu machen (er tauchte vor ein paar Monaten bei WrestleMania 32 auf und – (93.000 Menschen kamen, um ihn dabei zu sehen). Aber wenn er beschließt, die Wähler an die erste Stelle zu setzen, wenn er beschließt, sich mit den Wählern zu verbinden, wetten Sie nicht darauf, dass Dwayne Johnson das Weiße Haus in ein weiteres eisernes Paradies verwandelt.

Präsident Rock… irgendwie hat es einen Ring, nicht wahr?

Central Intelligence erscheint am 1. Juli.

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