Dimethylquecksilber

Meera Senthilingam

Diese Woche gehen wir zurück in die Römerzeit, um nach einer sehr giftigen Verbindung zu suchen. Hier ist Simon Cotton:

Simon Cotton

Leser der historischen Parodie ‚1066 und all das‘ werden wissen, dass die alten Römer aufgrund ihrer klassischen Ausbildung eine Nation waren. Ein Teil ihrer Wissenschaft war auch genau; Sie wussten, wie giftig Quecksilber war. Quecksilber und einige seiner Verbindungen sind seit über 2000 Jahren bekannt; Die Römer bauten Zinnober, Quecksilbersulfid, in Almaden in Spanien ab. Sie schickten Kriminelle, um die Quecksilberminen zu bearbeiten, und dies wurde als Todesurteil angesehen.

 Alte Quecksilbermine

Quelle: ©

‚Sie schickten Verbrecher, um die Quecksilberminen zu bearbeiten, und dies wurde als Todesurteil angesehen.‘

Die Römer verwendeten Zinnober als orangerotes Pigment, rösteten den Zinnober aber auch, um Quecksilbermetall zu erhalten. Egal, ob Sie Zinnoberstaub oder Quecksilberdampf einatmen, das Ergebnis ist das gleiche: Quecksilbervergiftung. In der Antike wurde Quecksilber verwendet, um das Amalgam mit Gold oder Silber herzustellen, das zum Versilbern von Spiegeln und zum Vergolden von Glas oder beleuchteten Buchstaben in Manuskripten verwendet wurde. Nach dem Auftragen des Amalgams wurde das Quecksilber einfach verdampfen gelassen. Quecksilberverbindungen wurden in der Medizin verwendet, um Syphilis (unwirksam) zu behandeln, und das Metall wurde in Thermometern und Barometern verwendet.

Viele Wissenschaftler fielen einer Quecksilbervergiftung zum Opfer, darunter Sir Isaac Newton, Michael Faraday und Blaise Pascal. Alchemisten wollten Quecksilber in Gold verwandeln; Von England war ein begeisterter Chemiker, und sein plötzlicher Tod im Jahre 1685 wird seinem Einatmen von Quecksilber im Laufe seiner Experimente zugeschrieben.

 Sir Isaac Newton (1642 – 1727)

Sir Isaac Newton (1642 – 1727)

Quecksilbernitrat wurde verwendet, um den bei der Hutherstellung verwendeten Filz zu konservieren und die Haare weicher zu machen. Als der Filz austrocknete, bildete sich ein giftiger Staub. Die Arbeiter absorbierten Quecksilber und entwickelten Symptome wie das Zittern des Hutmachers. Die Idee des verrückten Hutmachers in Alice im Wunderland war keine Übertreibung von Lewis Carrolls Geist, obwohl der beschriebene Charakter keine der klassischen Symptome aufweist.

Die giftigsten Quecksilberverbindungen sind metallorganische Verbindungen, die Quecksilber-Kohlenstoff-Bindungen enthalten. Die ersten davon wurden 1852 hergestellt; Sir Edward Frankland stellte fest, dass, wenn Sie eine Mischung aus Methyljodid und metallischem Quecksilber im Sonnenlicht belassen, Methylquecksilberjodidkristalle gebildet wurden. Viele ähnliche Verbindungen folgten. Im frühen 20.Jahrhundert begannen die Menschen, sie als Fungizide auf Samenkörnern zu verwenden. Sie töteten Pilze und auch Menschen. Einige Leute machten Brot direkt aus dem Getreide, anstatt es zu pflanzen; Quecksilbervergiftungsepidemien führten dazu. Im Irak ignorierten die Menschen 1971-2 Warnungen auf Säcken mit behandeltem Getreide, weil sie auf Spanisch waren. Hunderte von Menschen starben. Und als ein japanisches Chemieunternehmen Quecksilberabfälle ins Meer ableitete, wandelten anaerobe Bakterien es in Methylquecksilber um, das vom Plankton absorbiert und über die Nahrungskette über Fische an den Menschen weitergegeben wurde. Das Ergebnis war die Vergiftung von Tausenden von Menschen in Minamata.

Aber Dimethylquecksilber schlägt sie alle wegen Toxizität. Es wurde erstmals 1858 von George Buckton synthetisiert, der am Royal College of Chemistry (heute Imperial College) arbeitete. Franklands Forschungsgruppe begann 1863 mit der Herstellung von Dimethylquecksilber. Sein Kollege Carl Ulrich inhalierte nach einem Verschütten etwas und zeigte bald klassische Symptome einer Quecksilbervergiftung, Zahnfleischschmerzen und Taubheit der Hände, Taubheit und Sehschwäche. Er wurde unruhig und laut, bevor er ins Koma fiel. Gelegentlich erhob er sich aus dem Koma, um heulende Geräusche zu machen, starb aber zwei Wochen, nachdem die Symptome zum ersten Mal erkannt worden waren. Ein junger Techniker, der bei den Aufräumarbeiten half, brauchte länger, um ähnliche Symptome zu entwickeln, war aber innerhalb weniger Monate dement, unruhig, gewalttätig und inkontinent. Er starb ein Jahr später an einer Lungenentzündung.

Trotzdem war niemand auf den Tod von Karen Wetterhahn vom Dartmouth College, USA, vorbereitet. Sie war eine sehr erfahrene metallorganische Chemikerin, die alle Vorsichtsmaßnahmen traf, um im August 1996 eine winzige Menge Dimethylquecksilber zu messen. Sie arbeitete in einem Abzug und trug einen Laborkittel, Latexhandschuhe und eine Schutzbrille. Ein Kollege öffnete die gekühlte Ampulle Dimethylquecksilber, Wetterhahn pipettierte sie rasch in das NMR-Röhrchen, gab den Rest in ein Vorratsgefäß, säuberte und entsorgte die Handschuhe.

mercury

Quelle: ©

Wetterhahn erinnerte sich später daran, an diesem Augusttag ein paar Tropfen Dimethylquecksilber auf den Handschuh verschüttet zu haben. Das Leben ging normal weiter; Sie forschte und lehrte weiter. Anfang Januar 1997 bemerkte sie besorgniserregende Symptome, Sprachschwäche und Gleichgewichtsstörungen. Fünf Tage später wurde sie ins Krankenhaus eingeliefert und mit akuter Quecksilbervergiftung diagnostiziert. Ihr Gehör und ihre Sehkraft verschlechterten sich. Die Chemotherapie zur Entfernung des Quecksilbers erwies sich als vergeblich; Am 6. Februar, nur drei Wochen nach den ersten Anzeichen einer Krankheit, fiel Karen Wetterhahn ins Koma und starb am 8. Juni.

Die Wissenschaftler und Ärzte, die Karen Wetterhahn behandelten, schlossen: Dimethylquecksilber scheint so gefährlich zu sein, dass Wissenschaftler, wo immer möglich, weniger giftige Quecksilberverbindungen verwenden sollten. Da Dimethylquecksilber eine „supertoxische“ Chemikalie ist, die gewöhnliche Latexhandschuhe schnell durchdringen und nach einem Verschütten einen giftigen Dampf bilden kann, sollten Synthese, Transport und Verwendung durch Wissenschaftler auf ein Minimum beschränkt und nur mit äußerster Vorsicht und unter Anwendung strenger Schutzmaßnahmen gehandhabt werden.

Im Jahr 1865, dem Jahr, in dem Franklands Forscher starben, wechselte George Buckton von der chemischen Forschung zur Entomologie. Er wurde 87 Jahre alt und starb 1905.

Meera Senthilingam

Buckton konnte also ohne Quecksilbervergiftung entkommen. Das war Simon Cotton mit der giftigen, tödlichen Chemie von Dimethylquecksilber. Jetzt, nächste Woche, eine sehr vielseitige Verbindung.

Jessica Gwynne

Gummi wurde in einer Vielzahl von Anwendungen eingesetzt – Reifen und Schläuche für den Transport; medizinische Produkte wie Handschuhe, Katheter und Verhütungsmittel; und Konsumgüter wie Kleidung, Radiergummis, Ballons und Sportartikel. Im Fernen Osten wird es auch für seismische Lager verwendet, um Schäden an Gebäuden bei Erdbeben zu verhindern.

Meera Senthilingam
Und um herauszufinden, welche Chemie Naturkautschuk so vielseitig einsetzbar macht, besuchen Sie Jessica Gwynne in der nächsten Woche Chemistry in its element. Bis dahin, danke fürs Zuhören. Ich bin Meera Senthilingam.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.