Die verdrehte Geschichte des umstrittenen Jefferson Davis Highway

Vor mehr als 100 Jahren, als nur wenige Staaten Straßenabteilungen hatten, plante eine Gruppe von Frauen eine der ersten transkontinentalen Autobahnen unseres Landes, eine gute Tat, die im Laufe eines Jahrhunderts umstritten wurde.

Die Straße wurde 1913 von den Vereinigten Töchtern der Konföderation geplant und nach einem Mann benannt, den sie als Helden betrachteten – dem konföderierten Präsidenten Jefferson Davis. Ursprünglich sollte die Route von Kalifornien nach Virginia führen, wobei ein Sporn nach Kentucky führte.

Heute sind Teile dieser historischen Autobahn mit historischen Markierungen der UDC übersät. In Alabama trat es in der Nähe von Lanett ein und verließ es in der Nähe von Mobile. Der überlebende Teil folgt dem US Highway 80 auf derselben Route, der Martin Luther King Jr. auf seinem berühmten Marsch von Selma nach Montgomery 1965 folgte.

Wie es begann

In den 1910er Jahren, als Autos immer häufiger wurden, gab es keine nummerierten Autobahnen. Im Jahr 1911 wurde die National Highways Association gegründet, nach dem WorldDigitalLibrary.org , „um die Entwicklung eines verbesserten nationalen Straßennetzes in den Vereinigten Staaten zu fördern.“ Die NHA schlug der Bundesregierung vor, 50.000 Meilen Autobahnen zu bauen und zu unterhalten.

In der Zwischenzeit planten und finanzierten private Organisationen den Bau von Straßen. Laut Richard F. Weingroff von der Federal Highway Administration: „In dieser Zeit war es für private Organisationen üblich, eine Route zu identifizieren, ihr einen Namen zu geben und ihre Nutzung und Verbesserung zu fördern“, schrieb Weingroff. Die erste Langlaufstrecke wurde 1912 von Carl Fisher vorgeschlagen, der sie den Lincoln Highway nannte.

Im Mai 1913 konzipierte Frau Alexander B. (Rassie Hoskins) White eine südliche Route von Küste zu Küste und stellte ihren Plan im November auf der UDC-Tagung in New Orleans vor. Es würde vom Bundesstaat Washington durch Kalifornien, Arizona, New Mexico, Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, South Carolina, North Carolina und Virginia verlaufen und in Washington, DC enden.

Whites Bericht sagte: „Dass die Vereinigten Töchter der Konföderation für eine Ozean-Ozean-Autobahn von Washington nach San Diego durch die südlichen Staaten den Namen Jefferson Davis National Highway sichern; das gleiche zu verschönern und historische Orte darauf angemessen und dauerhaft zu markieren.“

Die Autobahn enthielt zwei Sporen, die Davis ehrten, sagte Weingroff:

  • Einer aus Fairview, Ky., Jeffersons Geburtsort, zu Beauvoir, Fräulein., der Ort einer Plantage zu Hause, wo Jefferson im späteren Leben lebte.
  • Ein zweiter kurzer Sporn tauchte durch Irwinville, Ga, ab., wohin Jefferson am Ende des Bürgerkriegs reiste, bevor er gefangen genommen wurde.

Nach World Digital Library.org eine Karte, die 1916 von der National Highways Association erstellt wurde, zeigte eine vorgeschlagene Route für den Jefferson Davis Memorial Highway, die der Küste von Miami nach Los Angeles näher folgte, aber diese Route wurde nie gebaut.

Verschiedene Granit-, Beton- und Metallmarkierungen wurden von der UDC entlang der Autobahn errichtet, mit einigen wichtigen Fertigstellungsterminen Mitte bis Ende der 1930er Jahre. Die Regierung begann jedoch bald mit der Schaffung nummerierter Autobahnen. Manchmal umgingen die neuen Routen den ursprünglichen Jefferson Davis Highway und machten ihn obsolet. In anderen Fällen wurde der Name Jefferson Davis Highway noch in Verbindung mit Routennummern verwendet. Im ganzen Land wurde die Autobahn weitgehend von US-Autobahnen absorbiert 1, 15, 29, 61, 80, 90, 99 und 190.

Obwohl der Name immer noch auf Karten zu sehen ist, wird er nicht oft auf Verkehrsschildern verwendet. Eine Ausnahme ist Richmond, Va., wo die fortgesetzte Verwendung des Namens zu Petitionen führte, um ihn zu ändern. Leute, die den Namen der Autobahn ablehnen, weisen darauf hin, dass Jefferson ein Sklavenhalter war. Diejenigen, die wollen, dass der Name bleibt, argumentieren, dass Davis, bevor er der Präsident der Konföderierten war, auch als US-Kongressabgeordneter, Senator und Kriegsminister gedient hatte.

Überlebende historische Markierungen

In Alabama befindet sich ein kleiner geätzter Steinmarker in einem Verkehrszentrum in Montgomery am Highway 80 und Bradley Drive. Darüber hinaus kann mindestens ein Metall-Autobahnschild entlang Alabama Highway 5 gefunden werden, nach einer Route entlang der Autobahnen 22 und 5, wo es in Richtung der Mississippi-Linie nach dem Verlassen des Pfades der US 80 in Selma getaucht. Wenn Sie andere Alabama-Marker kennen, senden Sie eine E-Mail an kkazek @al.kom.

Marker sind in anderen Staaten reichlich vorhanden. In Georgia sind sie unter anderem in Crawfordville, Grantville und Irwinville zu sehen. In Virginia, so viele wie 16 Marker überleben, einschließlich der in Arlington, Prince William County, Hanover County, Ashland und Petersburg, nach Regierungsdokumenten.

In Louisiana, überlebende Marker sind in Gretna, New Orleans, Livingston, Kentwood und zwei in Baton Rouge, nach der Louisiana UDC. Ein Marker in Ridgefield, Wash., zeigt an, was das westliche Ende der Route gewesen sein könnte.

Die Alabama Route heute

Obwohl ein Teil von US 80 in Alabama immer noch den Namen des Sklavenhalters Jefferson Davis trägt, wurde er in einer seltsamen Wendung auch als historische Stätte für Bürgerrechte ausgewiesen.

Aufgrund der Bedeutung des Selma-to-Montgomery-Marsches in der Bürgerrechtsbewegung wurde dieser Teil von US 80 1996 als Selma-to-Montgomery Scenic Byway als All-American Road im Rahmen des National Scenic Byways-Programms des Bundesverkehrsministeriums ausgewiesen. Es wurde auch als Selma to Montgomery National Historic Trail im Rahmen des National Park Omnibus Act von 1996 bezeichnet.

Beitreten al.com reporterin Kelly Kazek auf ihrer wöchentlichen Reise durch Alabama, um die skurrile Geschichte der Region, seltsame Attraktionen am Straßenrand und Geschichten von bunten Charakteren aufzuzeichnen. Finden Sie sie auf Facebook oder folgen Sie ihren seltsamen Reisen und echten Alabama-Boards auf Pinterest.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.