Cooper Cafritz, Peggy 1947–

Education activist

Auf einen Blick…

Quellen

Peggy Cooper Cafritz ist eine prominente Community-Aktivistin in Washington, DC, die 2002 zur Vorsitzenden des District of Columbia Board of Education gewählt wurde. Cooper Cafritz ‚Mission war es, den Vorstand in seinem Mandat zu führen, den schlecht funktionierenden, problemgeplagten Schulbezirk zu verbessern. Sie ist in der Region Washington am bekanntesten, jedoch, als Gründer der Duke Ellington School of the Arts, Eine öffentliche High School für Studenten, die eine Karriere in der Musik anstreben, Theater, tanzen, die bildende Kunst, oder Museumsstudien. „Ellington ist eine außergewöhnliche Frau“, schwärmte sie 1996 in einem Interview mit Richette L. Haywood.

Cooper Cafritz wurde am 7. April 1947 in Mobile, Alabama, als Tochter von Algernon und Gladys Cooper geboren. Sie kam 1964 nach Washington, D.C., um die George Washington University zu besuchen, und erwarb vier Jahre später einen Abschluss in Politikwissenschaft. Während ihres Jurastudiums an derselben Universität engagierte sie sich in der Kunsterziehung in der Stadt, zunächst in einem Projekt mit dem Choreografen Mike Malone, das Workshops für Studenten abhielt, die an einer Karriere in der Kunst interessiert waren. Nach Abschluss des Projekts entschied Cooper Cafritz, dass die Stadt eine High School für darstellende Künste brauchte, ein Konzept, das auf renommierten Institutionen wie der New Yorker High School für darstellende Künste basiert, die später in der Film- und Fernsehserie Fame berühmt wurde.

In den späten 1960er Jahren begann Cooper Cafritz, Spenden in Höhe von rund 6 Millionen US-Dollar zu sammeln, und argumentierte überzeugend vor dem District of Columbia School Board, das sich bereit erklärte, zusätzliche Unterstützung durch Steuergelder bereitzustellen. Die Duke Ellington School of the Arts öffnete ihre Türen im Jahr 1974 zu einer weitgehend Minderheit Studentenschaft aus einigen der rauesten Viertel der Stadt gezogen. Cooper Cafritz erinnert sich: „Ich wollte, dass die Schule ein Ort ist, an dem Kinder ohne andere Möglichkeiten, die sehr talentiert sind, lernen und sich zu intelligenten Künstlern entwickeln können.“ In einer Einstellung, die ihrer Rolle im Film Fame unheimlich vorausschauend war, war die Schauspielerin und Tänzerin Debbie Allen, die sowohl in der Film- als auch in der Fernsehversion auftrat, Ellingtons erste Tanzlehrerin.

In den frühen 1970er Jahren war Cooper Cafritz Vorsitzender des Exekutivkomitees der DC Arts Commission und Fellow am Woodrow Wilson International Center for Scholars, einer renommierten Forschungsorganisation für Sozial- und Geisteswissenschaften der Smithsonian Institution. Damals, Sie war der jüngste Fellow, der jemals in das Zentrum aufgenommen wurde. 1973 wurde sie in das Exekutivkomitee des District of Columbia Board of Higher Education berufen, dessen Aufgabe es war, die Fusion zwischen dem Federal City College und dem Washington Teachers College zu überwachen. Die Institution, die schließlich zustande kam, war die Universität des District of Columbia.

In den 1970er Jahren arbeitete Cooper Cafritz einige Zeit als Sonderassistent des Präsidenten von Post-Newsweek Stations Inc., mit Sitz im District of Columbia, und arbeitete auch als Programmleiter und Dokumentarfilmproduzent für WTOP-TV in Washington. Von 1977-79 leitete sie das Minority Cultural Project, gegründet von Sänger Harry Belafonte und einem Pittsburgh Public Broadcasting Station, die ein Forum für neue sowie vergessene Schriftsteller zur Verfügung gestellt. Cooper Cafritz erschien einige Jahre lang als Kunstkritiker in

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Geboren am 7. April 1947 in Mobile, AL; Tochter von Algernon Johnson und Gladys (Mouton) Cooper; verheiratet mit Conrad Cafritz am 21. Dezember 1981; Kinder: zwei; primäres Sorgerecht für sechs weitere Kinder. Ausbildung: George Washington University, BA, 1968, ID, 1971; Woodrow Wilson Internationales Zentrum für Wissenschaftler, Fellow, 1972. Politik: Demokrat.

Karriere: Workshops für Karrieren in den Künsten, Washington, DC, Mitbegründer, 1968; Duke Ellington High School of Fine and Performing Arts, Washington, DC, Gründer, Entwickler, Spendenaktion, 1968–; DC Arts Commission, Vorsitzender des Exekutivausschusses, 1969-74; Post-Newsweek Stations Inc, Assistent des Präsidenten, 1970er Jahre; Minority Cultural Project, exec. dir., 1977-79; WETA-TV (Kanal 26), Washington, DC, Kunstkritiker, 1986–. District of Columbia Board of Education, Präsident, 2000–.

Ausgewählte Mitgliedschaften: DC Commission on the Arts and Humanities, Vorsitzender, 1979-87; Washington Performing Arts Society, 1983; PEN / Faulkner Foundation, Vorstand, 1985-88; National Lazz Service Organization, 1985–; Kennedy Center für darstellende Künste, Kuratorium, 1987; Smithsonian Cultural Education Committee, Vorsitzender, 1989–; President’s Committee on the Arts and Humanities, nach 1994.

Ausgewählte Auszeichnungen: John D. Rockefeller International Youth Award, 1972; President’s Medal for Outstanding Community Service, Katholische Universität, 1974; New York Black Film Festival Award, 1976; George Foster Peabody Award für herausragende Leistungen im Fernsehen, 1976; Mayor’s Art Award für Arts Advocacy, 1991.

Adressen: Zuhause-3030 Kettenbrücke Rd. NW, Washington, D.C. 20016.

„Around Town“, eine Sendung auf WETA-TV in Washington. Ihr Engagement in zahlreichen anderen Organisationen setzte sich sowohl auf Bundes- als auch auf lokaler Ebene fort und umfasste die National Assembly of State Art Agencies, die PEN / Faulkner Foundation, die National Jazz Service Organization und die Washington Performing Arts Society. Sie wurde 1987 auch in das Kuratorium des Kennedy Center for the Performing Arts berufen und war nach 1989 Co-Vorsitzende des Cultural Equity Committee der Smithsonian Institution, das mehr Vielfalt in die Ausstellungen und Programme des Museums sowie in die Reihen seiner Mitarbeiter bringen wollte.

Cooper Cafritz kandidierte im Jahr 2000 für die Präsidentschaft des District of Columbia Board of Education und setzte sich für eine Plattform ein, die eine ernsthafte Überholung des unruhigen Distrikts forderte. „Menschen in dieser Stadt, die viel an den Tisch bringen müssen, rennen nicht“, sagte sie in einem Interview mit der Washington Times-Schriftstellerin Marlene T. Johnson über ihre Entscheidung. „Ich hatte einfach das Gefühl, dass ich es tun musste.“ Obwohl sie für ihre Unverblümtheit bekannt war, galt sie als ideale Führungskraft, um dem Vorstand bei der Reform eines der am schlechtesten funktionierenden städtischen Schulsysteme des Landes zu helfen.

Cooper Cafritz gewann die Wahl und setzte ihre beeindruckenden Fähigkeiten in den nächsten zwei Jahren ein, um die Haushaltskrisen und Kämpfe zu lösen, die die Verwaltung und die politischen Aufseher des Distrikts geplagt hatten. Ein Meinungsbeitrag in der Washington Times von Deborah Simmons kommentierte Cooper Cafritz ‚Erfolgsbilanz und die Herausforderungen, denen sie gegenüberstand. „Natürlich ist es leicht, die Schulbehörde von Cafritz zu kritisieren, aber es ist schwierig, Frau Cafritz herauszufordern, die nicht von Gewerkschaften und anderen Interessengruppen aufgekauft werden kann“, erklärte Simmons. „Selbst Washingtoner Machthaber, die sie schnell kontrollierend und kämpferisch, sogar schroff und ornerisch nannten, müssen jetzt tief durchatmen und sich mit ihr im Kampf um die Reform der DC—Schulen befassen.“ Mit einer beeindruckenden Erfolgsbilanz, die bei den Eltern Anklang fand, kandidierte Cooper Cafritz bei ihrer Wiederwahl für die Schulratspräsidentschaft im Jahr 2002 unangefochten, und obwohl sie die Unterstützung des Bürgermeisters nicht gewinnen konnte, gewann sie eine weitere zweijährige Amtszeit.

Cooper Cafritz heiratete 1981 Conrad Cafritz und hat zwei Kinder. Sie übernahm auch das Sorgerecht und die Vormundschaft für sechs weitere Kinder. Die Ellington School floriert nach fast drei Jahrzehnten immer noch und zählt zu ihren Absolventen die Sopranistin Denyce Graves und den Komiker Dave Chappell. Mehr als 90 Prozent der Absolventen gehen aufs College. Die Schule erhält den gleichen Dollarbetrag pro Schüler wie andere DC-Gymnasien, aber ihre Fülle an Programmen erfordert eine große laufende Spendenaktion, und Cooper Cafritz hilft, jährlich 1 Million US-Dollar für den Stiftungsfonds der Ellington School zu sammeln. Wie sie sagte Ebenholz, Sie hält Ellington für einen Zufluchtsort, wo die „Träume der Teenager so groß und real sind, dass sie diese Kinder aus schwierigen herausgetrieben haben, arm, oft analphabetische Familien und in einige der besten künstlerischen Arenen Amerikas.“

Quellen

Zeitschriften

Business Week, 13.Oktober 2003.

Ebony, Januar 1996, S. 37.

Financial Times, 23.Februar 2001, S. 15.

Jet, 17.Oktober 1994, S. 33.

Washington Times, 27. Oktober 2000, S. 4; 8. November 2000, S. 1; 7. März 2001, S. 2; 16. März 2001, S. 19; 13. Juli 2001, S. 4; 24. August 2001, S. 1; 7. Dezember 2001, S. 4; 8. November 2002, S. A23.

Online

„Peggy Cooper Cafritz, Statement und Biographie,“ DCWatch, www.dcwatch.com/archives/election2000/cafritz05.htm (17. Dezember 2003).

-Carol Brennan

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