de verdraaide geschiedenis van de controversiële Jefferson Davis Highway

meer dan 100 jaar geleden, toen weinig staten wegenafdelingen hadden, plande een groep vrouwen een van de eerste transcontinentale snelwegen van ons land, een goede daad die in de loop van een eeuw controversieel is geworden.De weg werd in 1913 aangelegd door de United Daughters of the Confederacy en vernoemd naar een man die ze beschouwden als een held – Confederate president Jefferson Davis. Aanvankelijk zou de route van Californië naar Virginia lopen, met een spoor naar Kentucky.

vandaag de dag zijn er nog Delen van die historische snelweg, bezaaid met UDC historische markeringen. In Alabama kwam het in de buurt van Lanett en verliet het in de buurt van Mobile. Het overgebleven deel volgt U. S. Highway 80 op dezelfde route die Martin Luther King Jr.volgde op zijn beroemde Selma-to-Montgomery march uit 1965.

hoe het begon

In de jaren 1910, toen auto ‘ s meer algemeen werden, waren er geen genummerde snelwegen. In 1911 werd de National Highways Association opgericht, volgens de WorldDigitalLibrary.org, ” om de ontwikkeling van een verbeterd nationaal wegennet in de Verenigde Staten te bevorderen.”De NHA stelde de federale regering voor om 50.000 mijl snelwegen te bouwen en te onderhouden.

ondertussen waren particuliere organisaties bezig met de planning en financiering van de aanleg van wegen. Volgens Richard F. Weingroff van de Federal Highway Administration:” In die tijd was het gebruikelijk voor particuliere organisaties om een route te identificeren, het een naam te geven en het gebruik en de verbetering ervan te bevorderen, ” schreef Weingroff. De eerste langlaufroute werd in 1912 voorgesteld door Carl Fisher, die het de Lincoln Highway noemde.In mei 1913 bedacht mevrouw Alexander B. (Rassie Hoskins) White een kust-tot-kust zuidelijke route en introduceerde haar plan op de UDC Conventie in New Orleans In November. Het zou lopen van Washington state, via Californië, Arizona, New Mexico, Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, South Carolina, North Carolina en Virginia, eindigend in Washington, D. C.: “Dat de Verenigde dochters van de Confederacy veilig voor een oceaan tot Oceaan snelweg van Washington naar San Diego, door de zuidelijke staten, de naam van Jefferson Davis National Highway; hetzelfde te worden verfraaid en historische plaatsen op het passend en permanent gemarkeerd.”

de snelweg omvatte twee sporen die Davis eerden, zei Weingroff:

  • een uit Fairview, Ky. Jefferson ‘ s geboorteplaats, van Beauvoir., de site van een plantage huis waar Jefferson woonde in het latere leven.
  • een tweede kort spoor door Irwinville, Ga. waar Jefferson reisde aan het einde van de Burgeroorlog voordat hij gevangen werd genomen.

volgens World Digital Library.org een kaart gemaakt door de National Highways Association in 1916 toonde een voorgestelde route voor de Jefferson Davis Memorial Highway die meer de kustlijn van Miami naar Los Angeles volgt, maar deze route is nooit aangelegd.

verschillende graniet -, beton – en metaalmarkeringen werden door de UDC langs de snelweg geplaatst, met enkele voltooiingsdata in het midden tot eind jaren dertig. de regering begon echter al snel een systeem van genummerde snelwegen. Soms omzeilden de nieuwe routes de oorspronkelijke Jefferson Davis Highway, waardoor deze verouderd was. In andere gevallen werd de naam Jefferson Davis Highway nog steeds gebruikt in combinatie met routenummers. In het hele land werd de snelweg grotendeels geabsorbeerd door Amerikaanse snelwegen 1, 15, 29, 61, 80, 90, 99 en 190.

hoewel de naam nog steeds op kaarten te zien is, wordt hij niet vaak gebruikt op verkeersborden. Een uitzondering is Richmond, Va., waar het voortdurende gebruik van de naam leidde tot petities om het te veranderen. Mensen die zich verzetten tegen de naam van de snelweg wijzen erop dat Jefferson een slavenhouder was. Degenen die willen dat de naam te blijven beweren dat voordat hij de Confederate president, Davis had ook gediend als een Amerikaanse congreslid, Senator en minister van oorlog.

overlevende historische markeringen

in Alabama is een kleine geëtste stenen markeersteen te vinden in een verkeer mediaan in Montgomery bij Highway 80 en Bradley Drive. Daarnaast is er minstens één metalen wegwijzer te vinden langs de Alabama Highway 5, langs de snelwegen 22 en 5 waar het ondergedompeld is in de richting van de Mississippi line na het verlaten van het pad van U. S. 80 bij Selma. Als u weet van andere Alabama markers, e-mail [email protected]

Markers zijn er in andere staten in overvloed. In Georgia zijn ze te zien in Crawfordville, Grantville en Irwinville, onder anderen. In Virginia, maar liefst 16 markeringen overleven, waaronder die in Arlington, Prince William County, Hanover County, Ashland en Petersburg, volgens regeringsdocumenten.= = Plaatsen in Louisiana = = * Gretna * New Orleans * Livingston * Kentwood * Baton Rouge * Baton Rouge * Baton Rouge * Baton Rouge Een marker in Ridgefield, Wash., geeft aan wat het westelijke einde van de route kan zijn geweest.

de Alabama route vandaag de dag

hoewel een deel van de U. S. 80 in Alabama nog steeds de naam van slavenhouder Jefferson Davis draagt, is het ook aangewezen als een Civil Rights historical site.Vanwege de Betekenis van de Selma-to-Montgomery march in de Civil Rights movement, werd dat gedeelte van de U. S. 80 in 1996 aangewezen als de Selma-to-Montgomery Scenic Byway, een All-American Road Onder het National Scenic Byways Program van het federal Department of Transportation. Het werd ook aangeduid als de Selma to Montgomery National Historic Trail onder de National Park Omnibus Act van 1996.

Join al.com reporter Kelly Kazek op haar wekelijkse reis door Alabama om de eigenzinnige geschiedenis van de regio, vreemde bezienswaardigheden langs de weg en verhalen van kleurrijke personages vast te leggen. Vind haar op Facebook of volg haar oneven reizen en echte Alabama boards op Pinterest.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.