de Reuzenchocolade-industrie is afhankelijk van kleine insecten om te overleven

chocolade is een wereldwijde industrie die ongeveer $100 miljard per jaar waard is. Wat wordt overschaduwd in al die zoete traktaties en grote winsten zijn de bugs verantwoordelijk voor dit alles.

Ja, bugs.Chocolade is afkomstig van cacaobonen, die afkomstig zijn van de kleine bloem van de cacaoplant. Die planten worden bestoven door nog kleinere vliegen die bijtmuggen worden genoemd. Al jaren staan de vliegen centraal in het onderzoek van Samantha Jay Forbes, promovendus in landbouw en milieu aan de James Cook University in Australië.”Terwijl ze in de bloem zoeken — hun rug is eigenlijk erg Harig — hebben ze al die schattige haartjes op hun rug”, zegt Forbes. “Dus, terwijl ze foerageren in de bloem, verzamelen ze al dit stuifmeel op hun thorax of op hun rug en dan vliegen ze in een andere bloem en proberen toegang te krijgen tot de interne delen van de bloem; al het stuifmeel op hun rug wordt overgebracht naar het ontvankelijke vrouwelijke deel van de bloem.”

Eén stuifmeelkorrel vertaalt zich in één cacaoboon, zegt ze.

Forbes besteedt vele uren in het veld aan het observeren van cacaobloemen en muggen, ook wel zandvliegen genoemd. Ze zegt dat een enkele cacaoboom in staat is om meer dan 124.000 bloemen per seizoen te produceren.

muggen zoals schaduwrijke, natte gebieden die omgeven zijn door organisch materiaal, zoals tropische bossen. Deze omgeving, waar de vliegen de neiging hebben om hun eieren te leggen en hun larven te laten ontwikkelen, staat in schril contrast met de verzorgde, boomgaardachtige cacaovelden — met volledige blootstelling aan de zon, zonder schaduwbomen of understory — die de afgelopen jaren over de hele wereld opduiken, zegt Forbes.Toen ze op een cacaoplantage in Australië werkte, voerde ze een experiment uit waarin ze wilde zien of het manipuleren van het milieu door het terugplaatsen van organisch materiaal onder de bomen zou leiden tot een toename van de muggenpopulatie en een toename van de bestuiving.

de resultaten? Er was een vertienvoudiging van de hoeveelheid natuurlijke bestuiving.Forbes wijst er echter snel op dat Australië niet opgezadeld is met veel van de pest-en pathogeenproblemen die andere cacaoproducerende regio ‘ s in de wereld frustreren. Ze doet ook studies in Indonesië, waar een schimmelpathogeen een vorm van peulrot veroorzaakt genaamd zwarte peulziekte die 90 tot 100 procent van de peulen van een cacaoplant kan doden. Het toevoegen van organisch materiaal onder cacaoplanten in een plaats als Indonesië kan een plant eigenlijk gevoeliger maken voor schimmelpathogenen, zegt Forbes.Hoewel Forbes ‘ toevoeging van organisch materiaal niet voor alle cacaoproducenten zou werken, is het voor de chocoladebevoorrading van de wereld van vitaal belang om de behoeften van de bijtmug in gedachten te houden.

” we houden niet van muggen en dan realiseer je je dat we zonder hen geen chocolade zouden hebben omdat we geen bestuivingsdiensten zouden hebben”, zegt Forbes. “Ik denk dat je een appreciatie ontwikkelt voor deze kleine vliegjes en die enorme rol die ze hebben in onze samenlevingen.”

Stacy Philpott zegt don ‘ t forget about the army ants as well. Philpott, een agroecoloog aan de Universiteit van Californië, Santa Cruz, zegt dat de mieren een vitale rol spelen op zowel cacao-als koffieplantages.

de mieren-die ongeveer 200 verschillende soorten legereenheden hebben gevonden in Afrika, Midden — Amerika en Zuid-Amerika-zijn vleesetend. Ze kunnen andere insecten eten of zelfs iets zo groot als een reptiel.”Wanneer de legermierkolonie door de habitat begint te bewegen, jaagt ze bijna elk levend wezen op zijn pad weg”, zegt Philpott. “Dus, deze kolonies kunnen hebben tot 20 miljoen individuen in een leger mierenkolonie; als ze door het agroforest gaan gaan ze omhoog naar de cacaobomen naar de schaduwbomen en de bomen worden bijna zwart omdat er zoveel mieren op zitten.”

naast het eten van ongedierte insecten rond de planten, trekken de mieren ook vogels aan die Ongediertebestrijding bieden door hun eetlust. Er zijn 15 soorten vogels die altijd de legermieren zullen volgen en nog eens 50 soorten die dat af en toe zullen doen, zegt Philpott.

schaduwbomen helpen ook. Philpott verwijst naar verschillende studies waaruit blijkt dat de koffiekwaliteit kan worden verbeterd als de vruchten in de schaduw worden geteeld omdat de vruchten zelf langzamer groeien en de vruchten dichter zijn.”Dat betekent dat de koffiebonen zwaarder zijn per volume”, zegt Philpott. “Ze roosteren beter, minder gevoelig voor verbranding en misschien een betere smaak aan het einde.”

schaduwbomen zullen hoogstwaarschijnlijk worden gebruikt als buffer tegen klimaatextremen en veranderende weerpatronen voor cacaoproducenten.”Climate change could have a big impact because with changes in temperature and changes in precipitatie, that’ s going to dramaticly beà nvloeden where the cacao can be grown, how the pods will ripen and how the insect community changes,” Philpott says.Het artikel is gebaseerd op een interview op pri ‘ s Science Friday met Ira Flatow.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.