de hartverscheurende plagen uit de kindertijd van de jaren 1700 en 1800

Families decimeerden van New York City tot Maine

in 1849, toen hij schreef over de oorsprong van soorten, leed Charles Darwin een verwoestend verlies. Charles en Emma Darwin ‘ s tien jaar oude dochter, Annie, kreeg roodvonk samen met haar twee broers en zussen. Sommigen denken dat ze ook aan tuberculose heeft geleden. Wereldwijde roodvonk pandemieën woedden tijdens de jaren 1700 en opnieuw tussen 1820-1880 en sloeg kinderen in Europa en Noord-Amerika bijzonder hard.

roodvonk symptomen omvatten keelpijn, hoge koorts, vergrote amandelen, hoofdpijn en huiduitslag op het lichaam. Slachtoffers stierven soms binnen 48 uur.

afbeelding: Wikipedia Commons

de symptomen overlappen verschillende andere ziekten, dus roodvonk werd vaak verward met difterie, tijdens de Europese koloniale expansie van de jaren 1600 en 1700. de koorts leidde soms tot longontsteking, nierziekte, reumatische hartziekte, artritis of andere problemen. Zelfs tegen het einde van de jaren 1800 was het sterftecijfer aanzienlijk.Toen Annie ziek werd, nam Darwin zijn dochter mee naar een spa in Worcestershire, Engeland voor een innovatieve behandeling — hydrotherapie bestaande uit bubbelbaden. Helaas overleed Annie Darwin na een week lang vreselijk te hebben geleden. Darwins tiende kind, Charles, die drie maanden na Annie ‘ s dood geboren zou worden, stierf ook aan roodvonk.= = Biografie = = Charles Darwin schreef over zijn overleden, favoriete kind Annie, een moedeloos Charles Darwin,

“naast haar vreugdevolheid zo getemperd, was ze in haar manieren Opmerkelijk hartelijk, open, recht door zee, natuurlijk, en zonder enige schaduw van reserve. Haar hele geest was puur en transparant. Men voelde dat men haar grondig kende en haar kon vertrouwen. Ik dacht altijd, wat er ook zou gebeuren, dat we op onze oude dag tenminste één liefhebbende ziel hadden moeten hebben die niets kon veranderen.”

” al haar bewegingen waren krachtig, actief en meestal sierlijk. Als je om het zand gaat-loop met me mee, hoewel ik snel liep, toch ging ze vaak eerder, pirouettend op de meest elegante manier, haar lieve gezicht helder de hele tijd met de zoetste glimlachen. Af en toe had ze een vrij kokkerige houding tegenover mij, waarvan de herinnering charmant is. Ze gebruikte vaak overdreven taal, en toen ik haar ondervroeg door te overdrijven wat ze had gezegd, hoe duidelijk kan ik nu zien de kleine worp van het hoofd, en uitroep van ‘ Oh, papa wat een schande van je!'”

” In the last short disease was haar gedrag in simple truth angelic. Ze heeft nooit geklaagd.; werd nooit treurig; was altijd attent van anderen, en was dankbaar op de meest zachte, pathetische manier voor alles wat voor haar gedaan. Toen ze zo uitgeput was dat ze nauwelijks kon spreken, prees ze alles wat haar was gegeven, en zei dat wat thee ‘ was prachtig goed.””

roodvonk

de ziekte wordt veroorzaakt door streptococcus-bacteriën en verspreidt zich door hoesten, niezen en contact met anderen. Het begint met”keelontsteking”. De bacteriën produceren toxines die plasmamembranen van bloed haarvaten onder de huid beschadigen. Dit produceert de karakteristieke rode uitslag op het lichaam en de tong, bekend als aardbeientong, die roodvonk onderscheiden van andere ziekten.Dr. William Douglas, een arts uit Boston tijdens de jaren 1700, zei dat sommige slachtoffers stierven aan plotselinge necrose, maar de meeste van hen door gangreneuze of corrosieve ulceraties in de keelholte, of door zwelling in de nek, met wurging in een zeer korte tijd.

Behandelingen tegen koorts in de jaren 1700 omvatten het aderen van een ader onder de tong of in de arm, het wassen van de keel van borax en honing, een “pleister” om de keel te verbranden of huidblaasjes op het lichaam te creëren, physicks (het zuiveren van de darmen) en diverse andere remedies. Het doel van deze behandelingen was om de koorts weg te leiden van de hersenen, keel en strottenhoofd en genezing te bevorderen.

vlooien of lancetten gebruikt voor het aderlaten. Afbeelding: Douglas Abbitier, MedicalAntiques.com

in een tijd waarin bijna de helft van de kinderen jonger dan vijf jaar overleed, waren roodvonk en difterie de belangrijkste oorzaken van kindersterfte.

keelziekte

de symptomen van roodvonk en difterie waren zo vergelijkbaar dat er geen differentiatie was tot het einde van de 19e eeuw. keelpijn, die de belangrijkste symptomen waren voor zowel difterie als roodvonk, kwamen vaak voor en waren vaak niet toe te schrijven aan een specifieke ziekte. Koloniale gegevens geven aan dat difterie vele andere namen had, waaronder cynanche, angina, canker, blazen, Rammelaars en keelziekte en er wordt gespeculeerd dat sommige slachtoffers tegelijkertijd aan beide ziekten hebben geleden.

difterie werd veroorzaakt door een staafvormige bacterie genaamd Corynebacteriumdifterie, die de bovenste luchtwegen infecteerde. Een vals membraan zou zich in de keel vormen, dat zou opzwellen en vaak al snel tot verstikking leidde. De enige oplossing om verstikking te voorkomen zou zijn geweest om een tracheotomie uit te voeren die het valse membraan zou omzeilen en het slachtoffer vrij zou laten ademen. Deze techniek zou in Noord-Amerika pas veel later in de jaren 1900 worden geperfectioneerd.

John Duffy, de auteur van epidemieën in koloniaal Amerika, gelooft dat difterie aanwezig was in de vroege koloniale dagen, maar het trok niet de aandacht van de medische professie tot 1735-1736 tijdens het optreden van een virulente uitbraak in New England.In 1740 stierven alleen al in Connecticut meer dan 1000 kinderen. Dergelijke statistieken leidden ertoe dat lexicograaf Noah Webster difterie “de pest onder kinderen” noemde. Families verloren vaak de helft van hun kinderen aan de ziekte. Sommigen geloofden dat de ziekte verbonden was met een zware besmetting van zwarte rupsen. In de epidemie van 1735-1736, records tonen aan dat er meer dan 1.000 doden in New Hampshire, die een bevolking van 23.000 had. En 90% van de doden in die kolonie waren van kinderen jonger dan 10 jaar.Hoewel de gegevens niet altijd goed werden bijgehouden, stierven duizenden kinderen aan difterie en roodvonk en anekdotes tonen aan dat rond 1700 mensen begonnen te geloven dat de koorts besmettelijk was. De “Yale Journal of Biology and Medicine” details primaire bron records van tientallen steden van Kittery, Maine tot New York City. Gedurende die vijf jaar was er een verwoestende explosie van de epidemie en de dood. Hoewel de epidemische proporties van het dodental na 1880 daalde, hielden deze twee ziekten nog 70 jaar aan.Louis Pasteur werd gecrediteerd met het koppelen van streptococcus-bacteriën aan roodvonk in 1879. Maar antibiotica kwamen pas in de twintigste eeuw beschikbaar tegen roodvonk en difterie. Vandaag zijn er vaccins voor difterie om de ziekte te voorkomen.

een wereldwijde pandemie zoals het Coronavirus met een bevolking van zeven miljard mensen bereikt een andere omvang dan de kinderplagen van de 18e en 19e eeuw. Maar niettemin, de twee ziekten besmet en gedood hoge percentages van kinderen in een tijd dat de heersende overtuigingen gericht op bijgelovige oorzaken. We kunnen dankbaar zijn dat vreselijke ziekten zoals difterie en roodvonk nu beter te voorkomen en te behandelen zijn.

Foto van CDC op Unsplash

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.