russisk videnskabsmand forsvarer Vostok-søen livskrav

Aleksey EKAIKIN / REUTERS

forskere, der arbejder i Antarktis, mener, at de har fundet en ny bakterieart, der blomstrer i Vostok-søen.

den russiske videnskabsmand, der leder et forsøg på at analysere prøver fra en sø begravet under næsten 4 kilometer Antarktis is, har slået tilbage mod kritik af, at en ukendt bakterieart opdaget af holdet faktisk var forurening.

på et internationalt videnskabeligt møde i Moskva den 6.marts sagde Sergey Bulat fra Petersburg Nuclear Physics Institute i Gatchina, at vand fra Vostok-søen indeholdt en bakterie, hvis DNA var mindre end 86% svarende til DNA fra kendte bakteriearter. Men andre forskere hævder, at meddelelsen var for tidlig, fordi bakterien måske bare har været en forurening fra borevæsken.

” de har virkelig brug for at stoppe med at lege med frosset søvand badet i petroleum og få en ren bulk-vandprøve,” siger John Priscu, en glaciolog ved Montana State University, der i Januar førte en amerikansk ekspedition til Antarktis sø hvidere, en forholdsvis lille, lavvandet vandmasse under 800 meter Antarktis is.

men Bulat står ved kravet og siger, at holdet tog skridt til at udelukke potentiel forurening.

“vi er meget sikre på, at det, vi har fundet, er en uklassificeret indfødt mikrobe,” siger Bulat. “Det ser ud til at tilhøre en opdeling af ukulturerede miljøbakterier, der endnu ikke er bestemt.”

det russiske hold brød igennem i den uberørte sø i februar 2012. På størrelse med Lake Ontario er Vostok langt den største af de omkring 300 subglaciale søer under Antarktis isark. En foreløbig analyse, der blev rapporteret i oktober sidste år, antydede, at de øverste lag af søen var livløse. Men test udført siden har afsløret, at dette ikke er tilfældet, siger Bulat. Genetisk analyse har afsløret tre varianter af bakterien, der ikke kan tildeles bakterielinjer beskrevet i globale databaser, siger han.

Lake Vostok diagram, der viser boreindsats

et russisk hold afsluttede boringen 4.000 meter i Vostok-søen i februar sidste år.

forskerne har endnu ikke etableret den mystiske mikrobes fysiologi og biokemi, og de ved ikke, hvordan den kan udvinde energi fra sit mørke og næringsfattige miljø. Mere sofistikerede tests, herunder helgenomsekventering, vil blive påkrævet for at besvare disse og andre spørgsmål, siger Bulat.

han siger dog, at det høje forureningsniveau — de aktuelle prøver indeholder lige så meget borevæske som søvand — og det ringe antal bakterier, kun 167 celler pr.milliliter, betyder, at disse analyser endnu ikke kan udføres. Han håber, at prøver fra en 54 meter lang ‘friskfrosset’ iskerne boret i løbet af 2012-13 sæsonen og forventes at ankomme i St. Petersborg i Maj vil afsløre mere om genetik mikrobielle liv i Lake Vostok, siger han.

andre forskere siger, at de ville blive overrasket, hvis Vostok-søen er fuldstændig blottet for liv. Det amerikanske hold har allerede rapporteret tilstedeværelsen af mikrober i vand-og sedimentprøver hentet fra Søhvalerne. Disse prøver analyseres i øjeblikket i amerikanske laboratorier. Men mange påpeger, at omkring 90% af bakterierne på jorden forbliver ukultiverede og ikke-sekventerede, så det er ikke meget overraskende at finde bakterielt DNA, der ikke fuldt ud svarer til det, der er klassificeret.

“det sker ret meget,” siger Brent Christner, en mikrobiolog ved Louisiana State University i Baton Rouge og en af forskerne, der analyserer søens prøver.

det russiske hold kan have fundet forskelle på et par hundrede basepar til arter i databaserne, men dette er “hverken bemærkelsesværdigt eller diagnostisk” enig David Pearce, en mikrobiolog med British Antarctic Survey i Cambridge. Ikke desto mindre siger han, at de russiske fund — hvis de holder op — er “et opmuntrende og positivt første skridt”.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.