Jerome Kern

Jerome Kern

legendarisk amerikansk komponist Jerome Kern (f. Ny York, NY, 27. Januar 1885; d.Ny York, NY, 11. November 1945) efterlod en arv på over syv hundrede sange, præsenteret over fire årtier i mere end hundrede sceneproduktioner og film. Hans mest kendte værk, Vis båd, med tilpasning og tekster af Oscar Hammerstein II, brød ny grund i 1927 med sine realistiske karakterer, kontroversielle emne og dramatisk integrerede sange og blev mod alle forventninger en af det amerikanske musikteaters største klassikere, den eneste musical før 1943, der gentagne gange blev genoplivet gennem det tyvende århundrede. Kern er kendt for at have blandet Den Europæiske operettradition med den mere jordnære amerikanske stil. I samarbejde med førende tekstforfattere som Hammerstein, E. Y. (“Yip”) Harburg, IRA Gershvin, Johnny Mercer, Jimmy Mchughog Dorothy Fields, han var modtager af to Oscar-priser Kurt (Svingtid 1936, Lady Be Good 1941) og seks yderligere nomineringer plus mange andre priser både før og efter hans død.

Jerome David Kern blev født af jødiske forældre Henry og Fannie Kern, der flyttede fra Ny York til Nyark, NJ, i 1897. Hans mor lærte ham at spille klaver og orgel i en tidlig alder. Han deltog i High School, hvor han først prøvede sin hånd på at komponere, vise sange til skolemusikaler og tilpasse Onkel Toms Hytte til en forestilling på Yacht Club i 1902.

på trods af hans åbenlyse talent og passion for musik forsøgte hans far at tvinge ham til forretning, men det var snart tydeligt, at hans talent ikke strakte sig ind i den verden. I 1902 tillod hans far ham at studere klaver og harmoni på Musikhøjskolen, og i 1903 tog han til Heidelberg, Tyskland, for at studere under private vejledere. Da han vendte tilbage til byen, begyndte han at bidrage med sange til koncerter, hovedsagelig importerede europæiske operetter (fangsten af sæsonen 1905, jarlen og pigen 1905, den lille Kerub 1906, Lady ‘ s Maid 1906). Hans første komplette score var for Den Røde underkjole (1912), en af de tidligste musikalske vestlige, men solid succes kom først i 1915, da han bidrog med “de troede ikke på mig” til pigen fra Utah. Siden 1904 havde han allerede skrevet sange til over tredive operetter eller revyer.

i mellemtiden havde han i 1910 mødt og giftet sig med en engelsk kvinde, Eva Leale. Fortryllet af alt engelsk gik Kern sammen med britiske forfattere Guy Bolton og P. G. Vodehouse for at skrive, hvad der blev kaldt “Princess Theatre” musicals – Meget godt, Eddie (1915), overlad det til Jane (1917), Åh, min kære! (1918), Sitting Pretty (1924) – hvis plot generelt var lige så fjollet som enhver Operette, men hvis karakterer var hverdagslige amerikanere. Musicals som Sally (“Look for the Silver Lining”, 1920) og Sunny (Kerns første samarbejde med Hammerstein, 1925) var fyldt med stjerner, skuespil og sang hits, men lidt følelser. I sidste ende besluttede Kern med Hammerstein at tilpasse Edna Ferbers populære roman Vis båd som en musical; medarbejdere i udstillingsbranchen troede, at han var skør.

intet som åbningsscenen for Udstillingsbåd (1927) (sorte stevedorer, der arbejder på floden) var nogensinde blevet set på Bredbanen, og de sociale spørgsmål om miscegenation, hustru desertering, alkoholisme eller spil var heller ikke blevet behandlet i en musikalsk forestilling. Alligevel netop disse ting, såvel som sangene “Old Man River,” “kan ikke hjælpe Lovin’ Dat Man,” “Du er kærlighed,” og “hvorfor elsker jeg dig?”forsikrede sin udødelighed. Kern eksperimenterede dog aldrig med så udfordrende materiale igen: mange sange fra hans senere forestillinger er inventar i “American Songbook”, men selve forestillingerne genoplives næsten aldrig.

efter yderligere fire hits, to med Hammerstein (søde Adeline 1929 og Musik i luften 1932 –”the Song Is You”) og to med medkomponist Otto Harbach (The Cat and the Fiddle 1931, Roberta 1933-“Smoke Gets in your Eyes”), vovede Kern sig ud til Holly for at komponere partiturer til filmmusikaler, hvoraf den første var tilpasninger af hans nylige Hits. Efter at have vundet Oscar i 1936 for Bedste Sang (med Dorothy Fields, “den måde, du ser ud i aften” fra Svingtid), tilbragte Kern det meste af resten af sit liv med at arbejde i film.

i 1939 vendte Jerome Kern dog kort tilbage til sin sidste fulde forestilling, meget varm i Maj. Selvom det kun varede i 59 forestillinger, det indeholdt en varig Hammerstein-Kern klassiker, “alle de ting, du er.”

Kern fik et hjerteanfald i 1939 og vendte tilbage til vestkysten, men i det sidste år af sit liv var han i Ny York igen for at overvåge auditions for en genoplivning af Udstillingsbåd. Han begyndte også at arbejde på, hvad der skulle være en produktion af Annie Get Your Gun, men kunne ikke fortsætte, da han i begyndelsen af November 1945 blev ramt af en hjerneblødning. Hans mangeårige ven Oscar Hammerstein II forblev ved hans side indtil sin død seks dage senere, mens han nynnede en af Kerns yndlingssange, de havde skrevet sammen, “Jeg har fortalt Ev ‘ry Little Star” fra filmversionen af Music in the Air. Kerns kone Eva og deres datter Betty Jane overlevede ham.

Jerome Kern blev optaget i sangskriver Hall of Fame i 1970 og blev hædret med sit portræt på et amerikansk frimærke i 1985. Hans livshistorie blev fortalt i en film, indtil skyerne ruller forbi (1946).

– EB / LEC

fotos med tilladelse fra Rodgers & Hammerstein organisation

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.