en sø, der skjuler en 500 år gammel hemmelighed

højt i de fjerntliggende nordvestlige Andesbjergene er en fantastisk bjergsø, der har holdt en hemmelighed i mere end 500 år.

Laguna de los Condores, der ligger i det nordlige Perus fjerntliggende Chachapoyas-region, blev et af landets vigtigste Inka-steder i 1997, da arkæologer opdagede hundreder af mumier i et mausoleum indbygget i det stejle omgivende klippeflade. Disse kroppe er nu bevaret i det nærliggende Leymebamba Museum, men tusinder mere bevarede lig menes at forblive i 17 andre mausoleer skjult i de jungledækkede bjerge-stadig uudgravede på grund af de høje omkostninger ved arkæologisk arbejde i denne fjerntliggende region.

utroligt, kun 150 mennesker trek til denne lidet kendte Stedet hvert år. Men det ser ud til at ændre sig med opførelsen af Perus første svævebane til det nærliggende Arkæologiske Sted Kuelap. Beliggende kun 80 km nord for Laguna de los Condores, Kuelaps bjergtopruiner, kendt som “Nordens Machu Picchu”, var et religiøst og politisk centrum for det præ-Inca Chachapoyanske folk. Åbningen af svævebanen i Juli 2016 – sammen med planer om at starte kommercielle flyvninger til regionen-betyder, at de kommende måneder og år vil se et stigende antal besøgende i hele Chachapoyas-området.

ifølge bioantropolog Dr Sonia Guillen, Perus førende ekspert på mumier, er Laguna de los Condores-udgravningen en af de mest betydningsfulde opdagelser vedrørende Inca-perioden i Sydamerika, da det er et af kun to kendte store Inca-gravsteder, der er undsluppet ødelæggelse af spanske erobrere.

“fundet var slags et mirakel,” sagde Guillen, da jeg mødte hende på Leymebamba Museum. “Disse mumier er meget betydningsfulde, fordi de er de første til at vise os, hvordan inkaerne forberedte deres døde på den kongelige måde. De helbredte huden for at bevare den og gjorde den til læder, og de ekstraherede organerne gennem anus.”

de mumificerede kroppe blev derefter pakket ind i vævede tekstiler og omgivet af genstande og tilbud, såsom gryder, fjer, vævede kurve og spydspidser: knyttede Inca-værktøjer, der registrerede historier og regnskab.

hun forklarede, at Laguna de los Condores-mumierne sandsynligvis havde høje positioner i Inca-samfundet på grund af den detaljerede begravelsesproces og manglen på slid på knoglerne, der normalt er forbundet med manuelt arbejde. En af grundene til, at Inca mumificerede deres elite, var at holde dem forbundet med samfundet.

“inkaerne ærede deres kongelige døde, fordi de stadig var meget en del af de levende verden,” sagde Guillen. “Inca-mumien deltog i møder, holdt stadig ejendom og tog beslutninger.”

Guillen tog mig omkring mig de rækker af mumier, der foret museets hylder, nogle stadig indpakket i den traditionelle begravelsesdressing, andre med deres skeletter synlige, deres kroppe arrangeret i føtal position.

“hver mumie kan fortælle dig en historie. Denne fyr døde, da han var 17 eller 18 år gammel; det ved vi på grund af hans tænder,” sagde hun og påpegede en af ligene. “Han var en fuglefanger, fordi hans krop er pakket ind i net.”Fjer var af høj værdi i Inca-samfundet, og en fuglefanger var en prestigefyldt rolle.

jeg var så fascineret af hendes fortællinger, at jeg besluttede at vandre 10-timers sporet fra landsbyen Leymebamba til Laguna de los Condores, passerer gennem tæt amason jungle og mudret rullende savanne undervejs. Udsigten, der hilste på mig, var spektakulær. Draperet i skyer, skyhøje bjerge steg op fra søen, vandfald flød ned ad det rene ansigt og alt afspejles i det mørke lagunevand.

efter en nat i en muddergulv gård krydsede min guide Eilen og jeg søen i en lille båd. Eilen fiskede, fangede ørred for at lave en middag med traditionel Andes trucha (stegt fisk i en citron eller fløde sauce). Han påpegede placeringen nær bunden af bjerget, hvor to mumier var fundet. Kun træplatformen, der holdt ligene, forblev; mumierne er siden blevet fjernet til bevarelse. Men det var disse to mumier, der havde givet de første spor, at dette ikke var nogen almindelig vandmasse.

en time senere nåede vi den modsatte side af lagunen og startede den stejle, mudrede vandretur gennem tyk jungle. Med en machete i hånden huggede Eilen et spor, og vi passerede under vandfald og klatrede stiger efterladt af arkæologerne. Ved vores ankomst fandt vi flere malede bygninger, hvor mumierne oprindeligt var anbragt. Der var spredte knogler og kranier på jorden og gamle kunstværker af dyr og symboler malet på væggene.

ifølge Guillen var gravsteder som Laguna De Los Condores mausoleums afgørende for Inkaernes succes med at tage kontrol over regionen, kulturen og folket, da de erstattede Chachapoyan-begravelsesmåden med Inca-traditionen for mumificering.

” da inkaerne erobrede dette område, erstattede de begravelsesmønsteret. De tømte mausoleerne og erobrede deres ånd ved at erobre deres hellige steder,” sagde hun.

jeg sad blandt mausoleumruinerne og kiggede ud over søen mod landsbyruinerne på den modsatte side, hvor inkaerne og foran dem Chachapoyan-folket havde boet. Et vandfald flød ned ad klippen foran mig. Jeg tænkte på de mennesker, der havde boet her, og spekulerede på, hvordan de havde formået at konstruere bygninger i sådanne stejle jungledækkede klipper.

det virkede fænomenalt, at et så smukt sted, der engang var et blomstrende samfund i mere end 500 år, kunne opgives under den spanske erobring, genvundet af naturen og ligge skjult i et halvt årtusinde.

jeg kunne ikke lade være med at undre mig over, hvad der ellers var skjult i bjergene.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.