Clava Cairns – den virkelige Craigh na Dun

i Højlandet

Clava Cairns er en velbevaret kirkegård nær Inverness i det skotske højland.

i mange år spillede den anden violin til sin mere berømte nabo, Culloden Battlefield. Det hele ændrede sig i 2014 med udgivelsen af TV-dramatiseringen af Diana Gabaldons populære Outlander-roman. Clava Cairns blev en skovliste destination natten over, efter at det blev foreslået, at Outlanders fiktive stencirkel, Craigh na Dun blev inspireret af stedet.

Outlander-effekten

det er vidunderligt at se ‘Outlander-effekten’ generere så meget interesse, men der er langt mere til Clava Cairns end dens Outlander-forbindelse. For historieelskere giver det et fascinerende indblik i vores gamle forfædres mystiske liv.

stencirklerne og gravkamrene i Clava Cairns går 4.000 år tilbage til bronsalderen. Dette er heller ikke den tidligste kendte brug af stedet, da arkæologiske udgravninger har fundet ud af, at det engang blev brugt til landbrug. Nogle af de tidlige landbrugsbygninger kan endda være blevet genanvendt og indarbejdet i gravpladsen.

i dag er resterne af Clava Cairns placeret på to separate steder. Hovedstedet-Balnauran of Clava ligger i rolige, grønne omgivelser. Den består af tre store gravvarder, hver omgivet af en stencirkel. To af varderne er passage varder, hvor det centrale gravkammer er adgang via en smal korridor. Mellem de to passage cairns sidder en kantsten cairn, med et lukket centralt gravkammer. Kop-og ringmarkeringer, som ofte forekommer i denne periode, kan findes på varder og sten. Desværre, den sande betydning af denne gamle kunst er gået tabt i tide, så vi kun kan gætte på betydningen.

det andet og mindre sted, Milton of Clava, ligger i et felt en kort afstand fra hovedstedet. Det har mindre dramatisk indflydelse end Balnauran af Clava, men er stadig værd at besøge. Den består af en ensom stående sten, en Varde og ruinerne af et meget senere middelalderligt kapel.

udgravninger ved Clava Cairns har bekræftet, at det blev genbrugt 1.000 år efter, at det først blev bygget. På dette tidspunkt blev nye begravelser begravet og yderligere monumenter rejst. I dag findes resterne af en ringvarde på hovedstedet samt kapelruiner i Milton of Clava. Denne meget senere brug af kirkegården antyder, at Clava Cairns var et vigtigt sted i lang tid, før de endelig faldt i brug.

så hvad ved vi om de mennesker, der blev begravet her? Desværre, svaret er meget lidt som tidlig arkæolog gjorde mere skade end gavn med deres nidkære udgravninger. Hvad vi ved er, at kun en eller to begravelser blev begravet inde i hver Varde. Den enorme indsats, det må have taget for at bygge kirkegården, antyder, at disse sandsynligvis var mennesker med status og betydning.

Clava Cairns ses bedst på en klar vinterdag, da solen begynder at gå ned. Derefter omslutter et magisk lys stedet og kaster en gylden glød på stenene og varderne. Det er fascinerende at være vidne til, da tilpasningen af stenene og varderne antyder, at deres placering ikke var tilfældigt. De stemmer overens med midvinter-solnedgangen, hvilket betyder, at reel planlægning og præcision skal være gået ind i deres konstruktion. Dette giver os et fascinerende og flygtigt indblik i fortiden, til en tid, hvor vores forfædre var i overensstemmelse med solens stigning og indstilling, månens cyklus og årstidsskiftet.

hvis du besøger Clava Cairns så med alle midler tage en tidsrejsende selfie, men først et ord af advarsel. Historikere vil bestemt fraråde at rejse tilbage til det turbulente, skotske højland i 1743. I stedet, hvorfor ikke vove sig tilbage til Bronsealderen og opdage den fascinerende historie om den virkelige Craigh na Dun.

besøger Clava Cairns

adgangsgebyr: Gratis adgang

åbningstider: åben hele året

på stedet faciliteter: gratis parkering

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.