Chiron

Chiron, iskold lille krop, der kredser om Solen i det ydre solsystem blandt de gigantiske planeter. En gang anset for at være den fjerneste kendte asteroide, menes Chiron nu at have sammensætningen af en kometkerne—dvs.en blanding af vandis, andre frosne gasser, organisk materiale og silikatstøv.

Chiron blev opdaget i 1977 af den amerikanske astronom Charles Koval og klassificeret som en asteroide med nummeret 2060. Det er omkring 200 km (125 miles) i diameter og rejser i en ustabil, ekscentrisk bane, der krydser Saturns og passerer lige inden for Uranus med en periode på 50, 45 år. I 1989 opdagede amerikanske astronomer Karen Meech og Michael Belton en uklar lysende sky omkring Chiron. En sådan sky, kaldet koma, er et kendetegn ved kometer og består af gasser og indblandet støv, der slipper ud af kometenkernen, når sollys får dens is til at sublimere. I betragtning af Chirons store afstand fra Solen er de sublimerende is sandsynligvis langt mere flygtige stoffer end vandis, såsom kulilte og kulilte. På baggrund af denne opdagelse blev Chiron omklassificeret som en komet. Yderligere undersøgelse af historiske observationer viste, at Chiron var aktiv i fortiden, herunder på tidspunktet for dets opdagelse i 1977. Derefter blev yderligere iskolde kroppe i asteroidestørrelse i baner, der krydser de ydre planeter, opdaget og givet klassenavnet Centaur-objekter. Flere af dem har også vist sporadisk kometlignende aktivitet.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.