Cleopatra ‘ s Needle, London

De obelisk bleef in Alexandrië tot 1877, toen Sir William James Erasmus Wilson, een vooraanstaand anatoom en dermatoloog, het transport van Alexandrië naar Londen sponsorde voor ongeveer £ 10.000 (wat overeenkomt met meer dan £ 1.000.000 in 2020). Na overleg met Mathew William Simpson, een spoorweg en locomotief ingenieur die werkt voor de khedive van Egypte en een vriend van Wilson die zijn passie voor Egyptische oudheden deelde, werd het uitgegraven uit het zand waarin het was begraven voor bijna 2000 jaar en werd ingekapseld in een grote ijzeren cilinder, 28 meter lang en 4,9 meter in diameter. Deze werd ontworpen door de ingenieur John Dixon (gebaseerd op de originele plannen voor Wilson van Mathew William Simpson, die het werk niet kon uitvoeren omdat hij onder contract stond bij de Khedive), en de naam Cleopatra kreeg, onder bevel van kapitein Carter. Het werd gebouwd bij de Thames Iron Works, verscheept naar Alexandrië in afzonderlijke stukken, en gebouwd rond de obelisk door Waynman Dixon, John ‘ s broer. Het had een verticale stuurpen en achtersteven, een roer, twee bilkielen, een mast voor het balanceren van zeilen en een dekhuis. Dit diende als een drijvend ponton dat naar Londen moest worden gesleept door het schip Olga, onder leiding van kapitein Booth.

de naald van Londen wordt opgetrokken, augustus 1878.

op 14 oktober 1877, tijdens een storm in de Golf van Biskaje, begon de Cleopatra wild te rollen en werd oncontroleerbaar. De Olga stuurde een reddingsboot met zes vrijwilligers, maar de boot kapseisde en alle zes bemanningsleden gingen verloren – ze zijn genoemd op een bronzen plaquette bevestigd aan de voet van de naald de montage steen. Kapitein Booth op de Olga slaagde er uiteindelijk in om zijn schip naast de Cleopatra te krijgen en redde kapitein Carter en de vijf bemanningsleden aan boord van Cleopatra. Kapitein Booth meldde dat de Cleopatra “verlaten en gezonken” was, maar ze bleef drijven, driftend in de baai, totdat ze vier dagen later werd gevonden door Spaanse trawlerboten, en vervolgens werd gered door de Glasgow steamer Fitzmaurice en naar Ferrol in Spanje gebracht voor reparaties. De kapitein van de Fitzmaurice diende een bergingsclaim van £5.000 in, die voor vertrek uit Ferrol moest worden geregeld, maar er werd onderhandeld over een bergingsclaim van £2.000. De William Watkins Ltd paddle tug Anglia, onder leiding van kapitein David Glue, kreeg toen de opdracht om de Cleopatra terug te slepen naar de Theems. Bij hun aankomst in het estuarium op 21 januari 1878 kregen de schoolkinderen van Gravesend een vrije dag. Een houten model van de obelisk was eerder buiten de Houses of Parliament geplaatst, maar de locatie was afgewezen, dus de Londense naald werd uiteindelijk op 12 September 1878 op de Victoria Embankment geplaatst.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.