Anita Sarkeesian interview: 'het woord “troll” voelt te kinderachtig. Dit is misbruik'

Anita Sarkeesian geeft me het adres van haar appartement in San Francisco niet via e-mail. In plaats daarvan sms ‘ t ze me een paar uur voordat we elkaar ontmoeten. Na duizenden verkrachtingen en doodsbedreigingen, een bommelding en een e-mail met de belofte van een massale schietpartij op een van haar spreekgebeurtenissen, kan een vrouw niet voorzichtig genoeg zijn.Sarkeesian, mediacriticus en uitvoerend directeur van de non-profit en videowebserie Feminist Frequency, heeft de afgelopen jaren van haar leven doorgebracht in het centrum van een vuurstorm in de gaming – gemeenschap-een die vrouwenhaat, technologie en een culturele verschuiving samenbrengt in een industrie die zo groot is dat het nu Hollywood overtreft. In video ‘ s die vrouwenhaat in videogames bespreken en wijdverspreide tropes die vrouwen verminderen, praat Sarkeesian – door Time magazine uitgeroepen tot een van de 100 meest invloedrijke mensen van 2015 – met de camera, met een commentaar dat loopt van feministische theorie tot historische analyse. Haar video ‘ s zijn slim, doortastend en hard nodig in een industrie waarin vrouwen vaak worden behandeld als weinig meer dan achtergrondversiering of jonkvrouwen in nood.

voor sommige mannelijke gaming liefhebbers, is de meest angstaanjagende vijand geen geanimeerde vijand, maar deze 31-jarige feminist met een voorliefde voor hoepel oorbellen, zit tegenover mij. Ze hebben Sarkeesian een oplichter genoemd en duizenden dollars ingezameld om een documentaire over haar te filmen (die niets blootlegt). Sommigen creëerden zelfs een spel waarin gebruikers een beeld van haar gezicht kunnen slaan totdat het is bebloed.Sarkeesian, die een rode bril draagt die past bij haar haar met kleurstof, is buitengewoon vriendelijk en vrolijk, gezien de hoeveelheid vitriool die op haar gericht is. “Het heeft minder te maken met de eigenlijke inhoud van het werk dan met ‘hoe durft een vrouw iets over ons speelgoed te zeggen’ – vooral een feministe”, vertelt ze me. We zitten in haar woonkamer, waarvan de muren zijn bedekt met whiteboards die netjes schetsen ideeën voor toekomstige video ‘ s en projecten.Sarkeesian begon in 2009 met feministische frequentie, terwijl hij aan de graduate school sociaal en politiek denken studeerde. Ze vond de academische wereld een beetje vervreemdend: “de teksten zijn onmogelijk te lezen als je niet getraind bent, en ik vroeg me af waarom we deze informatie zouden opsluiten voor slechts een bevoorrechte groep mensen.”De feministische theorie die ze Las leek meer benaderbaar:” bell hooks gebruikte media in de klas om met haar studenten te communiceren; dat idee van popcultuur als een gemeenschappelijke taal resoneerde echt bij mij.”

Sarkeesian begon met het maken van video ’s over popcultuur, van televisieprogramma’ s tot de Twilight-serie. In 2012 besloot ze een serie video ‘ s te wijden aan het onderwerp computerspelletjes. Ze lanceerde een Kickstarter-project om haar Tropes vs vrouwen in videogames-webseries te financieren, met een bescheiden doel van $ 6.000. Het doel werd bereikt in 24 uur, en binnen twee weken had ze bijna vier keer zoveel opgehaald. Toen begon de intimidatie: mensen vandaliseerden haar Wikipedia-pagina met gendergerelateerde laster, en haar YouTube-video ‘ s werden getroffen door een spervuur van misbruik. Sarkeesian was al eerder online lastig gevallen – ” Ik ben een vrouw op het internet!”ze zegt-maar ze was nog nooit aangevallen door een menigte.

het was niet alleen de open haat: er waren meerdere pogingen om haar accounts te hacken en haar te ontmaskeren. “Ze probeerden mijn Kickstarter te laten annuleren en rapporteerden me bij de FBI en de IRS. Ze probeerden mijn huisadres en de informatie van mijn ouders te posten,” zegt ze.

maar het vitriool zorgde voor meer interesse en steun, en tegen de tijd dat haar Kickstarter eindigde, had Sarkeesian bijna $160.000 opgehaald. De aanvallen zijn niet gestopt sinds: sommige tegenstanders hebben beelden van Sarkeesian gemanipuleerd om ze pornografisch te laten verschijnen, of afgebeelde beelden van haar verkracht door Videogame personages. Allemaal omdat een vrouw een YouTube-serie wilde maken over videogames.Sarkeesian geeft toe dat de intimidatie zijn tol heeft geëist – hoe zou dat niet kunnen? ze brengt het gesprek terug naar het grotere geheel. “Er zijn veel mensen die het doelwit zijn en die niet de aandacht krijgen die ik heb. Met name gekleurde vrouwen en transvrouwen krijgen geen media-aandacht en krijgen niet de steun die ze nodig hebben.”

Sarkeesian wijst er ook op dat expliciet misbruik slechts één manier is waarop vrouwen online worden lastiggevallen: sommige zijn het doelwit van complottheorieën, of sociale media-accounts die zich voordoen als het slachtoffer. Een persoon verzonnen een tweet van Sarkeesian beweren dat ze haar Kickstarter fondsen had besteed aan designer schoenen (met een foto van Gucci flats naast een onderschrift lezen, “kopen 1,000-dollar schoenen”).

vrouwen hebben veel meer kans op ernstige intimidatie op het internet dan mannen, en de intimidatie is veel meer kans op seksueel geweld. Uit een onderzoek van de Universiteit van Maryland uit 2006 blijkt dat wanneer het geslacht van een gebruikersnaam Vrouwelijk blijkt te zijn, de gebruiker 25 keer meer kans heeft op intimidatie. Diezelfde studie bleek dat die vrouwelijke klinkende Gebruikersnamen gemiddeld 163 bedreigende of Seksueel expliciete berichten per dag.

een video van Feminist Frequency over het idee van de dame in nood in de folklore.

het misbruik van Sarkeesian raakte een gevoelige snaar en in 2012 werd ze uitgenodigd om een TED-talk over dit onderwerp te geven. Sindsdien, ze is op de cover van Bloomberg Businessweek magazine en is verschenen op de satirische tv-show The Colbert Report. “De media heeft de neiging om individuen uit te trekken om pictogrammen, “Sarkeesian zegt,” maar er zijn een heleboel mensen die betrokken zijn bij het beëindigen van online intimidatie.”

voordat Sarkeesian het gezicht werd van online misbruik en seksisme in gaming, zei ze: “ik was zeker een persoon die zei: ‘Ik ben geen feminist, maar ik geloof in gelijke rechten.”Opgevoed door Armeense Ouders uit Irak die later naar Canada verhuisden, werd ze opgevoed in een huishouden dat openstaat voor nieuwe ideeën; politiek was altijd een achtergrond voor haar leven. Ze herinnert zich dat ze nieuwsberichten keek over de Golfoorlog en zich met haar ouders zorgen maakte over wat er met haar familie zou gebeuren.

feminisme was echter niet op haar radar. Ze vertelde me dat het lezen van Ariel Levy ‘ s boek Female Chauvinist Pigs haar ogen opende. “Ik realiseerde me dat ik probeerde een van de jongens te zijn en dit valse gevoel van macht te verkrijgen,” zegt ze. “Ik had meer mannelijke vrienden, en zei dingen als,’ Oh, vrouwen zijn vervelend.’Ik zou in objectiverende termen spreken over andere vrouwen.”

rond de tijd dat ze het feminisme ontdekte, werd Sarkeesian als student in Zuid-Californië campusactivist. “Ik lees veel klokkenhaken,” zegt ze. “En ik leerde over systemen van privileges en onderdrukking – en feminisme was slechts een deel daarvan. Je leert over blanke suprematie, en heteronormativiteit, en ik vond dat echt bevrijdend. Ik realiseerde me: nu Weet ik hoe de wereld werkt, en nu begrijp ik hoe ik haar kan veranderen. En het is echt moeilijk.”

het werd nog moeilijker toen GamerGate gebeurde. Voor de niet-ingewijden, GamerGate is een Twitter hashtag, die werd een online beweging die beweerde te zijn over journalistieke ethiek, maar die zich eigenlijk richt op het aanvallen en intimideren van vrouwen zoals Sarkeesian.

ze is gefrustreerd door de manier waarop GamerGate in de media is gecoverd. “Alle verhalen kwamen neer op het feit dat het huiselijk geweld was”, zegt ze. Inderdaad, de beweging werd geboren toen een 25-jarige software-ontwikkelaar genaamd Eron Gjoni postte een 10.000-woord blog over zijn ex-vriendin, video game designer Zoe Quinn. In de blog, hij vertelde de details van hun relatie en schetste haar vermeende wandaden en ontrouw. Quinn heeft gezegd: “het is huiselijk geweld dat viraal ging, en het is ontworpen om viraal te gaan.”(Gjoni gelinkt aan de blogpost in forums zoals 4chan, bekend om vicieuze online intimidatie.)

en het ging viraal. Quinn werd overspoeld met verkrachting en doodsbedreigingen, haar accounts werden gehackt, haar adres, telefoonnummer en zelfs enkele naaktfoto ‘ s werden openbaar gemaakt. Daarna dook ze onder. Welke verschrikkelijke waarheid onthulde Gjoni ‘ s post om Quinn een van de meest gehate vrouwen in gaming te maken? Dat hangt ervan af aan wie je het vraagt.Gjoni ‘ s post legde aan Gamerspelers bloot hoe vrouwelijke game – ontwerpers een voorkeursbehandeling krijgen van de media-wat leidde tot de veel bespotte mantra van de beweging, “It’ s about ethics in journalism.”(Quinn had naar verluidt een relatie met een journalist die schreef over een van haar games; in feite, de journalist schreef over het bestaan ervan, nooit het aanbieden van een recensie. Maar voor anderen was het een natuurlijke uitbreiding van seksistische intimidatie en de angst voor vrouwelijke inbreuk op een traditioneel mannelijke ruimte.Bovendien, zoals Sarkeesian zegt, als deze “beweging” over journalistiek ging, waarom waren het dan niet journalisten die te maken hadden met een spervuur van verkrachting en doodsbedreigingen?De waarheid, zegt Sarkeesian, is dat GamerGate al jaren bestond voordat het een naam had: dezelfde kernspelers, dezelfde intimidatie, hetzelfde misbruik. De hashtag zette een naam op deze “losjes georganiseerde menigte” die vrouwen aanviel in gaming, vertelt ze me.

Sarkeesian Time mag
op Time magazine ‘ s 100 Gala voor de meest invloedrijke mensen van 2015. ‘De media hebben de neiging om individuen uit te trekken om iconen,’ Sarkeesian zegt. Foto: Taylor Hill / Getty Images

Sarkeesian noemt GamerGate ook graag een “seksistische driftbui”, omdat “it does have that feeling of the kid screaming and you don ’t know why”. Als ik erop wijs dat driftbuien over het algemeen worden beschouwd als ongevaarlijke woedeaanvallen, en dat het misbruik dat zij en andere vrouwen hebben meegemaakt veel ernstiger is, is ze het daarmee eens.

” dat is de reden dat ik niet van de woorden ’troll’ en ‘bully’ hou – het voelt te kinderachtig. Dit is intimidatie en misbruik, ” zegt ze. Maar toch, zegt ze, GamerGate is een driftbui: “het is gewoon een enge, gewelddadige, gewelddadige, driftbui. Het is een aanval en een aanval op vrouwen in de gokindustrie. Het doel is om vrouwen het zwijgen op te leggen, en als ze dat niet kunnen, proberen ze hen in diskrediet te brengen.

” These dudes fling shit. Ze gooien dingen naar buiten en proberen iets te laten plakken. Dit werkte, ” zegt ze over het Quinn incident. “Het vast omdat het klinkt goed-er zijn werkelijke problemen met de manier waarop de games pers werkt. Dat idee resoneerde bij veel mensen. En het zwol hun gelederen op.”

ik vermeld dat ik een toename van jongere online misbruikers heb opgemerkt. Tien jaar geleden, de intimidatie die ik kreeg (niet ongewoon voor feministische schrijvers) was meestal van middelbare leeftijd mannen. Vandaag krijg ik reacties die me een “kut” noemen op Instagram van jongens die te jong zijn om gezichtshaar te laten groeien.Hoewel Sarkeesian er voorzichtig op wijst dat het stereotype van tieners in de kelder van hun ouders gevaarlijk is (veel van de gevaarlijkste pesterijen worden gepleegd door volwassen mannen), deelt ze mijn bezorgdheid dat een jongere generatie opgroeit met pesterijen van vrouwen niet alleen als de norm, maar als een manier om indruk te maken op je leeftijdsgenoten.

” er is een jongens-kleedkamer gevoel op het internet, waar mannen voelen dat ze kunnen pronken voor elkaar,” zegt ze. “Veel van de pesterijen is verbonden met deze giftige mannelijke cultuur van’ kijk hoe cool Ik kan zijn.”Iemand zal een vrouw een doodsbedreiging sturen en het screencapten, het posten op een forum, wat op zijn beurt een andere man inspireert om iets nog ergers te doen in een afschuwelijk spel van vrouwenhatermanschap.Sarkeesian ‘ s strategie om met haar meest hardnekkige pesterijen om te gaan is grotendeels om ze te blokkeren en te negeren. “Er zijn mannen die regelmatig video’ s over mij maken. Sommigen schreeuwen, sommigen houden wapens vast terwijl ze praten over mij te haten. Ik ga niet met ze om, omdat ik hun stemmen niet wil versterken.”

veel van deze mannen zullen erop staan dat het allemaal voor de lol is, of gewoon een grap, maar of de bedoeling is om kwaad te doen, of gewoon om wat Borst-puffing te doen voor vrienden, “het bestendigt nog steeds alle schadelijke mythes die verbonden zijn aan die taal en die woorden,” Sarkeesian zegt. Trouwens, het is niet alsof deze intimidatie online eindigt. Ze kan niet zomaar haar laptop sluiten en verder gaan met haar leven; de bedreigingen hebben een onuitwisbare impact gemaakt op wie ze is en hoe ze leeft.

de dag voor een geplande toespraak op de Utah State University vorig jaar, ontving de administratie van de universiteit een e-mail met een massale schietpartij: “This will be the deadliest school shooting in American history, and I’ m giving you a chance to stop it,” stond er. De afzender gebruikte de naam van een man die meer dan een dozijn vrouwen vermoordde in Montreal in 1989 nadat hij ze “een stelletje feministen”noemde. Sarkeesian annuleerde de toespraak nadat organisatoren van het evenement weigerden Metaaldetectoren te installeren.”I’ ve been threated before, and done events, but they were not going to stop people from bringing guns into the audience, ” zegt ze. (Utah heeft “open carry” wetten, wat betekent dat het legaal is om openlijk een pistool te dragen in het openbaar.) “Dit gaat niet alleen over mij, maar ook over de veiligheid van de studenten.In 2014, toen Sarkeesian een gaming award zou krijgen in San Francisco, werd een anonieme e-mail gestuurd waarin werd beloofd een bom te laten ontploffen, tenzij de prijs werd ingetrokken. Sarkeesian zegt Deze keer dat de organisatoren van het evenement met haar hebben samengewerkt om de veiligheid van iedereen te garanderen. De politie bom eenheid vond niets en de prijsuitreiking ging door zoals gepland.

” Ja, Het is echt raar dat ik achter restaurants probeer te zitten, of met de rug naar de ramen zodat niemand me herkent,” zegt Sarkeesian. “Of als iemand me op straat tegenhoudt om de weg te vragen, heb ik het gevoel dat ik een paniekaanval krijg. Ik moest leren om mensen niet te vertrouwen, niet vriendelijk te zijn met vreemden, omdat je nooit weet of het een bedreiging gaat zijn.”

na een recent gesprek dat ze gaf aan de Universiteit van New York, kwam een jonge man met haar praten, met zijn handen in de zakken van zijn hoodie. “De hele tijd denk ik,’ heeft hij daar een mes? en hij is zich niet bewust omdat hij er niet aan hoeft te denken.”Het bleek dat de jongeman gewoon extreem nerveus was, maar na alles wat er gebeurd is, kun je Sarkeesian niet kwalijk nemen dat hij bang was.

“het is klote,” zegt ze. “Het is echt klote, en Ik wil er niet te veel over nadenken, want ik kan er niets aan doen. Het is mijn nieuwe normaal.”

een deel van het probleem, zoals Sarkeesian het ziet, is een historisch probleem. “Ik heb met mentoren en oudere feministen gesproken en ze zeggen:’ daar hadden we mee te maken, maar ze gooiden stenen naar ons.””

toen het internet begon, zei Sarkeesian, was het idee dat het de “ultieme democratie” zou worden. Toen ik in 2007 schreef over online pesterijen voor The Guardian, vertelde postdoctorale student Alice Marwick – nu professor aan de Fordham University in New York – me: “de belofte van het vroege internet was dat het ons zou bevrijden van ons lichaam, en alle onderdrukkingen geassocieerd met vooroordelen. We communiceerden van ziel tot ziel, en leerden elkaar kennen als mensen, in plaats van elkaar te beoordelen op basis van geslacht of ras.”Maar omdat de standaard, aangenomen identiteit was blank en Mannelijk, iedereen die hun ras of geslacht – of durfde te klagen over vooringenomenheid-werd gezien als storend die droom.

Sarkeesian panel
tijdens een Women in the World summit in April. Een recente toespraak in San Francisco leidde tot een bom hoax. Foto: Andrew Toth / Getty Images

“we hebben deze technologie niet opgebouwd om de machtsdynamiek en de zeer reële systemen van onderdrukking te begrijpen die ons gewoon online zouden volgen,” zegt Sarkeesian. “Een van de diepgaande dingen die de feministische beweging en de burgerrechtenbeweging deden, was het veranderen van de systemen waarin we leven. Ze hielden niet iedereen tegen seksistisch of racistisch te zijn, maar ze veranderden de systemen waar we aan deelnamen, zodat je in bepaalde omgevingen niet zo kon zijn.”

dus, hoewel het niet langer acceptabel is voor een baas om de kont van een vrouwelijke werknemer op het werk te slaan – en we kunnen feminisme daarvoor bedanken – worden mannen nog steeds beloond met een sociale status online voor misbruik van vrouwen. We weten nog niet hoe we dat systeem kunnen veranderen. Tenminste, nog niet.Sarkeesian heeft sociale media-en technologiebedrijven ontmoet en met hen gesproken over hoe zij kunnen helpen gendergerelateerd misbruik in gaming te stoppen. Want uiteindelijk is dit een probleem dat zowel van boven als van onderaf oplossingen nodig heeft. “Waar was de gaming-industrie in dit alles?”vraagt ze. “GamerGate was een presenteerblaadje voor hen om te zeggen dat ze de intimidatie van vrouwen niet goedkeuren en ze deden het niet. GamerGate is het monster dat de industrie gemaakt.”

onafhankelijke ontwikkelaars vertellen Sarkeesian dat ze door haar werk betere games willen maken. “Mensen komen naar me toe op evenementen en vertellen me hoeveel mijn werk voor hen heeft betekend en dat het hen heeft geholpen om zich uit te spreken”, zegt ze. Op conferenties, kan ze niet van de ene kant van de kamer naar de andere zonder mensen in de industrie vertellen haar hoeveel ze leuk vinden wat ze doet.

dat is prachtig, erkent Sarkeesian, maar ze wil weten: “wat doe je? Want wat is mijn werk als jij er ook niets aan gaat doen?”

Sarkeesian is uitgeput – ze heeft geen pauze genomen sinds 2012-maar ze is niet bereid op te geven. Zelfs met de doodsbedreigingen, de obsessieve misbruikers, de angst en de enorme persoonlijke kosten, stelt ze een vraag van zoveel veranderaars: “Hoe kan ik nu opgeven? Ik ga nergens heen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.